《華盛頓郵報》選出2020年最佳教師:這個工作要靠「關係」!

2020.05.26

by 黃敦晴 (親子天下)

《華盛頓郵報》選出2020年最佳教師:這個工作要靠「關係」!

圖片非當事人。shutterstock

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大家對「優良教師」總有一些約定成俗的假設。但這個從小就不愛上學、半路出家的美女老師,有著顛覆人們想像的體悟,還因此在疫情中建立了新的典範。

每年五月份第一個完整的週,是美國中小學的「感謝教師週」。往年在這一週,學校總有大大小小的慶祝活動,讓學生與家長表達對老師們的感激。感謝的方式五花八門,包括傳統的卡片、慶祝會、學生製作的小禮物、到各種課堂搞笑又溫馨的橋段,也有老師選好喜歡的書,讓家長到書店填滿老師的願望清單。

最隆重的,就是各種最佳教師獎項。《華盛頓郵報》從1983年開始,就為美國首府的大華府地區,包括哥倫比亞特區、馬里蘭州與維吉尼亞州,選拔最佳校長與教師,感謝他們發揮領導力、改善教育的努力。

優良教師靠「關係」

人們對於優良教師和校長,或許都有著刻板印象,著重學生的成就或者教育改革。然而,在全球停課、遠距學習的疫情中,對學生最重要的,已經不是看得見的成績與有形的體制改革。今年獲的最佳教師獎的泰瑞莎‧貝爾斯坦(Teresa Beilstein)感受到,這是一個靠「關係」的工作,特別是現在!她也重新改寫了傳統優良教師的新定義。

泰瑞莎‧貝爾斯坦獲得《華盛頓郵報》最佳教師。Anne Arundel County Public Schools提供

貝爾斯坦是華府鄰近馬里蘭州小學三年級的老師,今年任教第七年。她在大學的主修是經濟,所以畢業後先去銀行工作,還當過銷售業務人員,但是這些工作都沒有打入她的心,經過探索,決定轉行當老師。

其實她小時候很不愛上學,每到要跟媽媽分開的時候,總是大發脾氣、放聲尖叫、甚至拳打腳踢,焦慮地進入學校。隨著年齡漸長,她比較不會發脾氣了,但還是很焦慮,只是藏在心裡,回到家才爆發。所以她說,她很能理解、也相信,每個人都有人生中要面對跟克服的事情,那是外人看不到的。也因此,她的教學核心理念,就是要跟每個孩子都建立有意義的關係。

她發現,當跟學生之間有信任時,很多事情就會迎刃而解。所以,她每天都要跟每個學生講到話,也跟他們一起午餐(在美國的午餐時間,學生是自己去學校的餐廳吃飯,老師不用跟),花很長的時間觀察他們,與他們互動。當她看到有學生不太對勁的時候,就會另外找他們談。刻意與學生接觸,彷彿是對學生的一種提醒,她會一直在那裡。

遠距學習 每週和每個學生個別視訊20分鐘

切換成遠距學習,「關係」更重要了。因為老師無法親自看見學生在眼前的變化,無論課業學習、身心健康與調適,都隔著網路。小小的螢幕加上斷斷續續地接觸,有如隔層紗,無法隨時暢所欲言。

所以她跟學生說,每天早上八點四十五分,她就會在線上。她也告訴《華盛頓郵報》:「因為我們已經建立了關係,所以轉換成遠距教學時,不是那麼難。」

雖然不能天天碰面擁抱與問候,但是她持續用手寫信給學生,而且每個星期都跟每一個學生個別視訊20分鐘,充分了解學生的狀況。有的學生會帶她到後院逛一逛,有的孩子會帶她透過鏡頭看他玩的樹屋,有人會給她看在別堂課、或是自由玩時做的東西,還有學生會介紹兄弟姊妹和寵物給她認識。另外,也有學生會告訴她,數學課很難,好讓她想辦法幫孩子克服。總之,這讓她在這一段時間還是可以保持跟學生的聯繫,並且掌握他們的情況。

跟學生一起學西班牙文

貝爾斯坦得獎,當然也不是只有因為對孩子的愛心。在不跟學生視訊的時間,她花了很多心力錄製線上課程影片;平時除了教學,她也幫整個學區寫科學教材和教學綱要、標準。她是老師,也繼續學習,還跟學生學西班牙文!

另外,她還帶領任教的南岸小學(South Shore Elementary School)的學生參加科展,有很好的成績,而且大幅增加了學生的參與人數,從5%增加到接近50%。

不過,她說,重點不是參加科展和得到好成績,而是讓學生知道你會陪著他們。她跟學生的關係是建立在互相尊重之上,學生也理解她對孩子們有著高度期望。「但他們也知道,我不會讓他們失敗,我現在就是在『靠』這些(先前建立的)關係!」

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