黃瑽寧:認識小兒呼吸道感染症的頭號公敵-肺炎鏈球菌

黃瑽寧:認識小兒呼吸道感染症的頭號公敵-肺炎鏈球菌

肺炎鏈球菌平常待在人類的鼻腔中伺機而動,一旦發生小感冒、抵抗力下降時,就會跑出來作怪,作怪情形有輕有重。當孩子退燒、精神狀況依舊不佳時,務必盡快送醫!(圖/shutterstock)

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近期PTT論壇上出現幼兒「腦膜炎」的討論,引起許多父母關注。肺炎鏈球菌造成腦膜炎是屬於「侵略性感染」,這種情況可能會造成重症甚至死亡,但發生機率並不高。父母要怎麼分辨是感冒還是細菌性肺炎?以及如何預防?以下是我在《發燒免驚》一書中的內容,為父母完整說明。

一號鐵雄:肺炎鏈球菌

因為疫苗與公共衛生的進步,兒童的細菌感染疾病其實愈來愈少,以前教科書裡好多種細菌感染,現在臺灣都已經看不到了。然而這麼多年來,有一隻細菌仍在小兒呼吸道感染症裡猖狂,穩居龍頭的位置,它,就是大名鼎鼎的「肺炎鏈球菌」。

小兒感染性疾病中最重要的細菌,肯定非肺炎鏈球菌莫屬。

這隻細菌雖名為「肺炎」,但它造成的疾病不只是肺炎而已,凡屬橫隔膜以上的器官都有可能被感染,包括中耳炎、鼻竇炎和腦膜炎等。所以我常常跟學生開玩笑說:如果老師問你造成「中耳炎的感染細菌有哪些種類啊?」忘記了沒關係,反正腰部以上的器官感染(肺部、氣管、耳朵、鼻子、眼睛、腦袋瓜……),答肺炎鏈球菌絕對會得分!

但是別誤會了,從另一個角度來說,很多小朋友住院,被診斷是「肺炎」或「支氣管肺炎」,80%都不是肺炎鏈球菌感染,而是屬於病毒性肺炎(比如說腺病毒、流感病毒),或者是黴漿菌肺炎。這些不屬於肺炎鏈球菌感染的「非典型肺炎」,大多數預後良好,幾乎不太會造成嚴重的病症。所以下次媽媽們聽到肺炎二字,先不急著哭天搶地,可觀察一下醫生的表情,如果他一派輕鬆,就表示應該不嚴重。

同樣的邏輯存在於鼻竇炎、中耳炎和腦膜炎。只有15%左右的鼻竇炎和腦膜炎是細菌感染,其他大多是病毒造成的。中耳炎比例比較高一些,60%以上都可以找到細菌,其中一半以上是肺炎鏈球菌。

回歸到正題。肺炎鏈球菌平常會寄生在某些人的咽喉處,屬於第一章所分類的「背包客型」細菌,可能一下在你身上,一下在我身上,或者是在隔壁人家的小朋友身上。這些被肺炎鏈球菌寄生的主人,平常可能沒事,忽然來了個小感冒,抵抗力變差,這隻細菌就會突破僵局,展開攻擊。

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