黃瑽寧:認識小兒呼吸道感染症的頭號公敵-肺炎鏈球菌

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侵襲性感染與非侵襲性感染

小兒科醫師都知道,大部分的肺炎鏈球菌感染,都是發生在一個無關痛癢的病毒感冒之後。感冒過後兩到三天,就在病毒把主人的免疫系統搞得七昏八素之時,肺炎鏈球菌就趁機偷偷摸摸地,入侵肺部、中耳腔、鼻竇,甚至是腦膜。所以我們常聽到人家說「咳嗽太久會咳成肺炎」,其實並非如此,正確的說法應該是「肺炎常伴隨在咳嗽之後」,畢竟不是每個人咳嗽久了都會變成肺炎。

肺炎鏈球菌平常待在人類的鼻腔中伺機而動,等宿主抵抗力下降時,就會跑出來作怪。作怪的情形有輕有重,像中耳炎、鼻竇炎這種,就屬於「非侵襲性感染」,不至於致命,但是可能會反覆發作,把家長搞得很煩。但如上述造成細菌性肺炎,或者腦膜炎等,就屬於「侵襲性感染」,這種情形就可能會造成重症,甚至死亡,但發生機率並不高。要知道有高達三成的嬰幼兒,鼻腔都有可能帶著肺炎鏈球菌共生,如果侵襲性感染發生率很高,那還得了。

那麼家長要如何分辨是感冒,還是細菌性肺炎呢?好的,注意聽囉!如果孩子是細菌感染,一定會有發燒和咳嗽這兩大症狀,如果沒有發燒,基本上就不太可能是細菌性肺炎。若您發現孩子的感冒突然變嚴重,伴有持續高燒、精神變差、肚子痛,還有呼吸急促等,就很有可能是細菌已經開始侵襲了,最好趕快就醫。

要診斷肺炎鏈球菌感染,除了做細菌培養之外,很多醫院有尿液的篩檢試劑,驗個尿就可以知道是不是肺炎鏈球菌感染,健保有給付,準確率約七成。

肺炎鏈球菌是細菌的一種,所以必須用抗生素治療。嚴重的腦膜炎和肺炎必須住院使用注射型的抗生素;比較不嚴重的中耳炎與鼻竇炎,則在家服用口服抗生素就可以了。不過現今臺灣有一個很大的問題,就是有越來越難纏的抗藥性細菌,導致門診的口服抗生素都要用到很高的劑量才有效。甚至單純的中耳炎,經過數天的治療若仍然不見好轉,最後還可能要住院治療。

為了要避免抗藥性繼續惡化下去,除了謹慎使用抗生素不要濫用之外,疫苗的發展自然是首要之務。然而,肺炎鏈球菌的分型總共多達九十幾種,每一種肺炎鏈球菌的抗體都不大一樣,所以目前全球使用的肺炎鏈球菌疫苗,目的是盡可能減少重症疾病,但實際上很難到達百分之百的預防效果

肺炎鏈球菌疫苗全面公費

現階段臺灣使用的肺炎鏈球菌疫苗,是十三價結合型肺炎鏈球菌疫苗(PCV13)。從2012年的弱勢族群兒童免費;經過2013年二至五歲兒童免費;到2013年一歲以上免費;終於在2015年一月開始,一歲以下的幼兒也可以免費接種肺炎鏈球菌疫苗了。事實上,全世界幾乎所有先進國家的兒童都已經全面免費接種肺炎鏈球菌疫苗,只是過去幾年政府預算一直擠不出來,才會拖這麼久。

目前臺灣使用的二+一的接種時程,是在寶寶兩個月、四個月、以及一歲之後,一共三劑的接種時程,簡稱為「二+一時程」。有些家長想要在寶寶六個月的時候,比照美國的三+一時程,自費多打一劑疫苗,可不可以呢?以小兒科醫師的角度而言,當然是樂觀其成。另外,高危險群的幼童,例如脾臟缺損、先天免疫功能不全、人工電子耳植入者、慢性疾病、腦脊髓液滲漏、接受放射治療、器官移植等,也會建議在二至六歲之間,多接種一劑肺炎鏈球菌疫苗。

肺炎鏈球菌除了兩歲以下是高危險群,六十五歲以上的老人抵抗力也不佳。因此,肺炎鏈球菌疫苗不只是保護幼童,間接也在保護社區的老人族群。如果想要更進一步保護老人家的健康,六十五歲以上的長者,也是可以自費接種「十三價結合型肺炎鏈球菌疫苗」。是的,你沒有看錯,就跟小朋友打的疫苗一模一樣,但跟公費的二十三價莢膜多醣體肺炎鏈球菌疫苗,不是同一支,不是同一支,不是同一支喔!

至於為什麼有舊型的二十三價疫苗,和新型的十三價疫苗,差別在哪裡?在我的《發燒免驚》一書裡第八章有詳細解釋。

除了肺炎鏈球菌,另一隻兒童細菌感染的龍頭是「流感嗜血桿菌」,在整個流感嗜血桿菌家族中最令人聞風喪膽的暴力分子,就是「b型嗜血桿菌」,不只也會造成腦膜炎、肺炎、中耳炎、鼻竇炎,還有一個肺炎鏈球菌不會的獨門武功,就是會造成致命的「會厭炎」,關於「流感嗜血桿菌」這隻細菌的詳細介紹,有興趣者可以參考我在《發燒免驚》的說明。

*本文摘錄自親子天下出版《發燒免驚!搞懂流感、腸病毒,小兒生病不心慌》,未經同意請勿轉載。

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