【給父母的科普知識私藏包】太陽為什麼被吃掉了?

2020.06.01

by 胡妙芬 (親子天下小行星)

【給父母的科普知識私藏包】太陽為什麼被吃掉了?

插畫|呼拉王

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每當有日食和月食,總能吸引天文迷的目光, 今年6月,臺灣即將出現「日環食」的天文奇景, 一起準備來見證這歷史性的一刻吧!

六月二十一日將登場的「日環食」,是天文世界的一大盛事。如果錯過這一次,就要再等一百九十五年,這種天文奇景才會重臨臺灣! 所以不管大人、小孩,都請把握難得的機會,一起來欣賞這場難能可貴的天文盛宴吧!

 

Q1:「天狗食日」的傳說是怎麼來的?我也聽過「天狗吃月」,這隻天狗這麼貪心,
日、月都吃嗎?

A:哈哈,如果是真的小狗,貪吃是一定的!但是這隻天狗不是真實的狗,牠是道教傳說故事中,佛陀的弟子目犍連(簡稱目連)的媽媽變成的! 目連的媽媽是個惡人,做了很多壞事,所以被掌管天庭的玉皇大帝打入十八層地獄,變成一隻惡犬;為了救媽媽,生性善良的目連打開地獄之門,放出惡狗和惡鬼。但是惡狗惡性不改,第一件事就是上天庭找玉皇大帝算帳,結果玉皇大帝不在,就咬太陽或月亮洩恨! 所以在古代,有些地方的人們遇到日食或月食時,有敲鑼打鼓或放鞭炮的習俗,目的就是趕跑天狗,逼天狗把嘴裡的太陽或月亮吐出來!

 

Q2:為什麼妙妙喵要戴專用眼鏡看日食呢?如果沒有專用眼鏡怎麼辦?

A:太陽的亮度很強,如果眼睛直視太陽,視網膜會被強光灼傷,使視力受到傷害。即使發生日食時也不例外。所以要觀測日食,必須想辦法減低亮度,一來是保護我們的眼睛,二來也不會因為刺眼而看不清楚太陽的輪廓。

為了減光,古人發明了用盆子裝水,利用太陽在水中的倒影來觀測日食;不過這種方法不太可靠,亮度還是有可能太強,若加進墨水,會有比較好的減光效果。家裡如果剛好有電焊用的護目鏡,或是曝光過的黑白底片、X光片,可以剪成小片,用兩、三片疊加在一起的方法觀測日食。但是即使這樣做,每隔十至二十秒還是要讓眼睛休息一下,比較保險。

還有一個簡單、有趣的方法,就是用針尖在紙上扎一個小洞(或用香燒一個小孔),再把紙張對著太陽,讓陽光穿過小孔形成「針孔成像」,清楚的把太陽的影像投影到地上欣賞。至於太陽眼鏡,千萬別理所當然的以為戴上它就能直接觀測日食,因為減光的效果不夠強,眼睛還是有受傷的風險。

 

Q3:妙妙喵說,日食是因為月亮跑進地球和太陽之間,所以遮住了太陽!如果地球跑進了月亮和太陽之間,會發生什麼事呢?

A:很簡單,當地球的位置在月亮和太陽之間時,換成地球的影子遮住月亮,那就變成月食啦!

但是有一點不同的是,月食只有「偏食」、「全食」,不像日食會出現「環食」,那是因為地球的影子比月亮大很多,所以不可能只遮住月亮的中間,邊緣也不可能露出一個環!

 

Q4:太陽比月亮大很多,為什麼日食的時候,月亮的影子可以把太陽遮住,變成「日全食」呢?

A:太陽的確比月球大很多。太陽的直徑大約是月球的四百倍,但是也比月亮遠了四百倍,所以一來一回,太陽和月亮看起來的大小就變得差不多,小小的月亮才有機會把大大的太陽全部遮住。不然就會像遙遠的金星一樣,雖然金星的直徑將近月球的3.5倍, 但它實在太遠了! 當它進入太陽和地球中間時,看起來只像一個小黑點掠過太陽表面(即「金星凌日」),完全不像月亮能造成這麼戲劇性的視覺效果。

不過,月球正以每年增加3.8公分的速率遠離地球,所以很可能在數億年後,月亮就會遠得不足以遮住整個太陽,而使得地球上的居民完全看不見日全食,只剩下日環食。

在現代,由於月亮繞地球運轉的軌道是偏一邊的,月亮在距離地球最遠的時候,比距離地球最近的時候看起來小了12%,所以前者我們可以看到日環食,後者我們可以看到日全食。

 

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作者簡介|胡妙芬

臺大動物研究所碩士,兒童科普教育領域教學專家,兒童科學網站「科學小芽子」站長,兒童科普、動物作家。

 

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