解決社會問題的根本解方:及早關注嬰幼兒身心健康!

2019.12.05 (更新 2020.06.12)

by 鄭怡華 (親子天下出版《相親相愛不簡單?》)

解決社會問題的根本解方:及早關注嬰幼兒身心健康!

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美國嬰幼兒心智健康治療師孫明儀指出:童年的負面經驗,不只影響心理,自殺、慢性病、憂鬱的機率高,更大大威脅生理健康。

響徹全球的ACE警鐘──兒童負面經驗對身心的影響

在美國密西根州的早療服務裡,不需要孩子有特殊診斷,只要父母主觀認為帶養遇到挫折,比如孩子不吃不睡,或者經常哭鬧,就可以申請社工介入協助,而且不需付費。但為何要如此大費周章,砸重金去理解嬰幼兒心理及行為發展?這原因,要從1997年,一份廣達1.7萬樣本的大型研究說起。

由美國疾管局主導的兒童負面經驗研究( Adverse Childhood Experiences StudyACE)發現,幼年期遭到虐待、忽略、父母高衝突、離婚、分居,或家人入獄等10項情境的孩子,在長大後出現自殺、慢性病、憂鬱、藥物癮,都比一般家庭的孩子高出許多;而且負面經驗愈多,情況就愈糟。年幼期歷經7種以上負面經驗,罹患癌症和心血管疾病是一般人的3倍,平均壽命更短少近20年。

疾管局進一步精算出這些孩子的終身照護成本,包括醫療、社會救濟、或矯正支出,累計金額高達21萬美元(約630萬台幣),遠高於中風病患,及第二型糖尿病的照護支出。

這報告震驚全球,證實早期童年的不良經驗,帶來的不只是心理陰影,更嚴重威脅生理健康。後來包括英國、挪威、菲律賓、加拿大、中國及捷克等國也陸續投入研究,原本大家不熟悉的「嬰幼兒心智健康治療」,竟成了各國解決社會問題,最正本清源、釜底抽薪的方法。

「這就是為什麼我回台灣後,努力推廣早期親子關係的緣故。」身為社工師、美國密西根嬰幼兒心智健康治療師的孫明儀,灼熱的眼神閃著光,一貫的悠悠口吻中卻有著重量,背後承載著一股社會使命感外,還有她潛意識裏的自我療癒。

在國內仍算較少人聽聞的「嬰幼兒心理健康治療師」,帶著這份專業,成為孫明儀踏入此行的第一塊敲門磚。面對還不會口語表達的嬰幼兒,若天生情緒強烈,容易激動哭鬧,家長其實很難不被感染,特別是那些生活壓力沉重的高風險家庭,一不小心可能就擦槍走火。

國內「嬰幼兒心理健康」的拓荒者

性情溫和,總是笑臉迎人的孫明儀,坦承自己年輕時並不是這樣。讀心理學時她就感到懷疑,明明原生家庭感情很好,和母親既知心又無話不說,但為什麼她的脾氣還是那麼暴躁?從自己接受諮商的過程中,她不斷的回溯和剖析,最後終於找到一點蛛絲馬跡。

孫明儀的母親在學校教書,白天時將強褓中的她托給保母照顧;然而這位沈迷賭博的保母,忽略照顧也粗魯對待,更因貪圖方便而餵她感冒藥。等家人下班接回時,昏睡一天的她精神正好;而累了一天的大人,面對這徹夜不眠的嬰兒,情緒之崩潰可想而知。真相,在一年多後才曝光,但此時媽媽已瘦了10公斤,而孩子也被貼上「難帶養」的標籤。

「我後來想,或許就是這個保母對我的虐待,讓我沒有被理解、被涵容的經驗,於是每當我情緒湧上來時,就像回到嬰幼兒那個階段,反應十分強烈。有機生命就是這麼神奇,即使你沒有任何記憶,那些最初始的感受,會深深烙印在我們的右腦。」

雖然走上心理專業前,母親完全沒提過這件事,但冥冥中,這段連她自己都不記得的境遇,還是將她引到嬰幼兒心理這條路。後來成為母親的她,在親職路上不斷反思,並學習面對自己的情緒,才得以跟過去和解。這也正是她的新書不同於其他親子教養書,一再提到「回溯自己原生經歷」的主要原因。

從新生兒為起點,為家庭提供嶄新資源

「我想從新生兒出發,以支持團體,或用親子諮詢的方式開始,嚐試一個以嬰幼兒心智健康為基礎的創新服務。」這項將在林口長庚醫院展開的計劃,雖然因為疫情稍有延宕,但目標明確且勢在必行,一旦啟動,將寫下國內心理公共衛生的新頁。

「一開始先放在醫療體系,但最後還是要回歸社福單位才能普及。尤其是像兒福和家扶中心等民間團體,如果有這套系統的支援,家長可以就近親子諮詢,剛好也可以讓這些機構做一個轉型。」

談起這個醞釀中的計劃,孫明儀整個人亮了起來,當初那個幼小脆弱只能哭泣的自己,如今已長成強大的力量,期許自己成為國內第一支先鋒部隊,拓荒於尚未開發的專業領域。

懷著大愛做小事 實現自我並成就社會

今年年初,她的臉書跳出一個陌生訊息:「不知道妳是否是曾經幫助過我的那一位,如果是的話,我無意打擾妳,只是想讓妳知道,當初那個很難帶的小女孩,今年要上大學了。 我真的很感謝妳當初來跟我工作了半年。」

時隔16年,目前仍居住在美國密西根州的這位母親,在茫茫網路中找到孫明儀,只為表達自己的感謝,讓孫明儀感動不已。事實上,她自己也常不經意想起過往那些曾經陪伴過的生命。

如今她回歸自己最原始的初衷,致力推廣一個從零歲開始的親子關係,希望每個家庭能提昇幸福感;這雖然離ACE警鐘下的國本大計還很遙遠,卻是她想帶頭跨出的第一哩路。

畢竟所有的大事都從小事做起,一如她的座右銘:「我們無法都做大事,但我們可以懷抱偉大的愛來做微小的事。 - 德蕾莎修女」(We can do no great things, only small things with great love. - Mother Teresa)

*本文未經同意請勿轉載;推薦閱讀《相親相愛不簡單?》

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