孩子有「動物恐懼症」,家長怎麼辦?

2020.06.18

by 陳詩妤 (親子天下)

孩子有「動物恐懼症」,家長怎麼辦?

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你的孩子對特定動物有非理性恐懼嗎?美國精神醫學學會表示,這是「動物恐懼症」。透過了解症狀原因、面對的步驟,家長可以嘗試帶孩子一步步走出陰影。

你身邊一定有這樣一個人,他對小動物懷有莫名恐懼,一看到狗或貓就完全不敢靠近、嚇得閃避,即使面對的是隻可愛沒有攻擊性的小型犬,或是老到幾乎動不了的胖貓。也許,這個人是你的孩子,你為了他的反應感到納悶,甚至困擾。

對特定動物帶有非理性的害怕,稱為動物恐懼症(Zoophobia 或 animal phobia)。根據美國精神醫學學會《精神疾病診斷與統計手冊》第5版(DSM5),動物恐懼症被歸類在「特定恐懼症」裡,亦即考慮文化背景因素,這些焦慮與實際情況中的實際危險不相稱。

動物恐懼症中,最常見的分支有恐犬症、恐貓症,也有恐鳥症、恐蛇症,甚至有些人對凡是非人類的動物都會恐懼。這些人不只無法享受與小動物互動的療癒,日常生活也可能受到影響——他在街上遇到遛狗的人時可能會躲在別人身後,或是抵死不造訪家裡養寵物的親友。

事實上,這份恐懼背後往往有原因,而且也許有解方。

造成恐懼的原因數不清,最常見的是曾被這類動物驚嚇或傷害,例如小時候自己或身邊的人曾被狗追、被貓抓傷;如果他的父母對這些動物一樣莫名懼怕,父母的影響也極可能是原因之一 —— 臨床心理師薩曼莎・羅德曼(Dr. Samantha Rodman)表示:「恐懼常常是由家長傳給孩子的」。不過,也可能根本沒經歷特殊事件,他出於內心的想像或曾看過的電影情節,非理性的害怕某種動物。而且,一隻動物帶給他的害怕,往往會延伸到牠所有的同類上。

《親子天下》綜整《美好心靈》(verywell mind)與《今日父母》(Today's Parent)報導,提出以下幾個方法,讓家長協助孩子擺脫動物恐懼症:

1.耐心不催逼

孩子可能從小就怕動物,而這些恐懼很難馬上消失,所以請家長調整好期待,別強逼他與動物互動。在孩子驚慌時,可以提醒他有意識地深呼吸,有助於舒緩壓力反應。

2.不標籤化孩子的恐懼

把孩子的恐懼當一回事,但不把它標籤化。英國心理治療師兼家長教育者安德里亞・奈爾(Andrea Nair)認為,家長若在孩子面前對別人說「我孩子很怕狗,」便強化了這個事實,某種程度暗示這件事難以改變。她建議家長改口說:「我孩子還沒準備好和你的狗作朋友。」

3.逐步接觸恐懼的對象

邁出小步慢慢接觸,讓人漸漸習慣,是常見的治療方法。例如,先帶孩子看動物的圖片或影片,再觸摸類似動物的材料,接著可以把玩動物玩偶,最後輕輕觸碰真實的動物。這些步驟應在親友或治療師陪伴之下,在舒適且能掌握的環境中進行。

有些家長會決定直接養一隻動物在家,以對付孩子不合理的恐懼。這招可能有用,但也可能帶給孩子過大的驚嚇,反而造成反效果。

4.示範如何正向互動

事先講解、正確示範,會幫你的孩子對動物行為多一層認識。舉例來說,可以邊進行、邊對旁邊的孩子說明:「我要來認識這隻狗囉,他會熱情的嗅我來打招呼。哈囉,狗狗你好。你看!狗狗在舔我!」這麽做之前,你要先了解動物的肢體語言和行為,才能教導孩子什麼時友善的動物會做的行為,還有要怎麼安全的和牠互動。

路上遇到動物時,若對方不具攻擊性,可以教孩子「假扮一棵樹」,不用一貫的落跑、尖叫或求救,因為這些行為可能讓動物更興奮;反之,將兩隻樹枝(手臂)抱在胸前,低頭看著樹根(腳),安靜在心裡數數字,直到這隻動物對你失去興趣走掉。這方法能避掉不想要的熱情關注,而且能帶給孩子自我掌控的感覺。

5.諮詢專業人員

有時候要靠自己獨自克服恐懼,可能很困難。與多數其他的恐懼症一樣,心理治療和諮詢課程對動物恐懼症派得上用場。專業的治療師往往能幫助孩子找出恐懼症的根本原因,規劃克服恐懼症的步驟和治療方法。

動物恐懼症並不有趣,而且不治療,恐懼感往往會隨著時間加劇,伴隨著孩子長大。然而,在協助和努力之下,帶孩子擺脫動物恐懼症的陰影,也許沒有你想的那麼難!

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