從「鑲金」玩具到工作趨勢,你不能不認識的STEAM玩具

2020.06.30

by 黃敦晴 (親子天下)

從「鑲金」玩具到工作趨勢,你不能不認識的STEAM玩具

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STEAM結合科學、科技、工程、藝術與數學五大領域,是目前最夯的玩具類別,只要前面加上STEAM,就如「鑲金」般熱銷。然而,到底什麼樣的玩具才算STEAM玩具?STEAM玩具未來又會如何發展?

STEAM不只是最熱門的教育趨勢,也是成長快速的玩具趨勢。

根據市場研究公司 Technavio 的預測,從2019到2023年將每年穩定成長5%,帶來額外9億多美元的商機,而且其中有35%會發生在亞太地區。

這樣的魅力,來自STEAM玩具寓教於樂的特質。

STEAM熱潮!從工作趨勢到「鑲金」玩具

STEAM顧名思義,是Science科學、Technology科技、Engineer工程、Art藝術、以及Math數學,共5個字的縮寫。最早在美國,只有STEM4個字的結合,被美國列入了未來競爭力的層次,還成了國家競爭法案的一部分。主要原因是未來愈來愈多工作需要這些能力,而且這一類的工作職缺快速增加,因為STEM的結合能夠幫助人們學習解決問題,適應環境,面對未來不確定的生活與工作。

後來基於STEM也需要考慮人文與藝術美感,美國羅德島設計學院(Rhode Island School of Design),發起「從STEM到STEAM」的運動,並且設立了相關推廣組織stemtosteam,在民間、地方政府與教育界逐漸發酵,也把風潮吹到世界。

STEAM要用到理工、數學等學科,有時還要連結到程式、新的科技,看似對很多人來說很困難。但若是把這樣的概念注入玩具,「玩」STEAM看起來似乎就容易多了,於是也帶起了STEAM玩具熱潮。

美國玩具公會邀集認知、藝術、教育、天文、生化、數學、電機、工程等專家,成立的STEM/STEAM策略領導委員會,共同完成的報告指出,比起在教室逐一學STEAM這些科別的知識,透過玩具寓教於樂,更能看出孩子真正的興趣,啟發孩子的動機,讓他們更投入與自主學習,也能讓STEAM能力在生活中落實,接觸更多的STEAM範疇,同時刺激左右腦,挑戰問題與適當的冒險,並且遇到許多解決問題的情境,也養成合作、社交與情緒管理等能力。

也因此,許多玩具都標榜自己是STEM、STEAM玩具,希望藉此「鍍金」熱銷。事實上,STEAM的範圍很廣,加上沒有明確的官方STEAM玩具定義,很多玩具都只是沾上邊、或是透過人為闡述,硬拗自己是其中一員。

STEAM玩具有哪些特質?

所以,像美國玩具公會、評估與發展相關教育及計畫的非營利組織STEM.org等組織,則發展出「嚴選」STEM、STEAM的標準,甚至授予認證標章,可以放在產品上。例如,玩具本身是否能夠促進孩子在認知思考、學業學習、動作技能等發展。玩法是否自由開放,沒有固定答案,而且在過程中會讓孩子遇到問題、思考、運用創意、嘗試解決。而且,最好玩具能夠結合STEAM中二個以上的元素,在玩的時候,也能夠運用上述二種以上的技能。

例如,不同玩具的顏色與積木,可以讓孩子辨別顏色、形狀,可以要孩子數數有幾個什麼顏色、形狀的積木,還可以請孩子疊出不同的形狀與物體,這些玩法,都牽涉到了藝術、數學、工程(堆疊)等學業相關的認知能力,也同時需要練習大小動作技能,發揮創意與不斷嘗試才能完成任務(解決問題)。

從這些嚴選STEM/STEAM的內容,結合玩具市場的動態,不難發現STEM、STEAM玩具的趨勢:

讓孩子動手做「創客」。不只是現成、已經是成品的科學、益智遊戲才能讓孩子玩STEAM,許多動手做的玩具組,讓孩子邊做邊學STEAM,自己完成。例如,太陽能驅動車、孩子自己可以組裝的簡易電吉他、看起來像工藝的小提琴、中提琴材料製作組,都牽涉到精密的STEAM知識與操作。即使有使用說明,孩子也常需要多試幾次才能掌握訣竅完成。

結合大眾流行文化。廠商很懂得運用孩子們喜歡的卡通、電影來吸引孩子,也置入STEAM元素,讓父母買單。像是星際大戰相關的光劍,簡單如製作要連結電池的光劍,複雜到可以跟電腦或手機結合AR的APP,只要手在空中揮一揮舞,就可以在螢幕中看到主角揮舞光劍,產品與玩法都千變萬化。即使看起來像是公主劇碼的冰雪奇緣,也有簡單的程式遊戲,讓孩子把手放在感應器上方,透過手部的動作,就可以改變螢幕裡冰雪奇緣主角和場景的動畫。(這是被認證過的,如果需要照片可以參考這裡

隨年齡需求變化的訂閱制。隨著孩子的成長,他們能夠探索、理解與接受的挑戰都不同,所以就有玩具推出訂閱制,定期將新玩具與給家長的指引說明一起寄到家裡,讓孩子在不同年齡都能有合適的STEAM玩具,陪伴與刺激他們。例如,孩子小的時候,可以像串珠珠一樣練習串、疊大體積的積木,再更大一點,就可能會玩簡單的實驗工具組。

生活化。雖然嚴選STEAM玩具強調要有學習這些學科的成分,但未必要像典型的教具、學習組合。更新的做法,是將它們融入生活中。例如,爸媽小時候玩過的職業工具玩具,像是放大顯微鏡、收銀機、簡易型毛線織棒、火箭發射組、化石組合,或是廚房玩具組中可以混和不同材料與創作的烹飪實驗遊戲。這也可以讓孩子了解,STEAM其實常常出現在現實生活中,以及人們是如何運用這些原則解決問題。

虛實整合。有些機構主張,STEAM玩具的好處之一,是可以減少孩子的眼睛黏在電子螢幕上的時間。虛實、線上與線下整合的STEAM玩具,不但可以達成這個目的,還可以透過孩子對數位世界的熟悉感,引誘孩子的興趣。例如,寶可夢化學遊戲組,可以讓孩子看到化學反應,看到蛋孵出寶可夢人物。(這個例子也比較複雜,附上圖片)

兩極化發展。STEAM玩具可能很複雜、很貴,例如,機器人組、城市組、建築組、複雜的汽車組裝等台幣上萬元的組合;但也可以很平民,例如特殊設計的拼圖、積木組、或是上述的生活用具兒童版。

最重要的,是父母是否能陪著孩子一起探索與學習,在手邊有限的玩具中,也可以千變萬化,透過問孩子問題,請孩子激發創意與發明,鼓勵孩子不斷突破,邊玩、邊學、邊成長。

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