不低估彼此付出,爸爸也擔負「看不見」的家事

2020.07.01

by 黃敦晴 (親子天下)

不低估彼此付出,爸爸也擔負「看不見」的家事

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母親節總是感謝媽媽照顧家庭,父親節則謝謝爸爸辛苦上班賺錢?其實,爸爸也花了不少時間與精神在「看不見」的家事上。每年六月的第三個星期日,是美國的父親節,一位身為人母的臨床心理學家,站出來為先生說了句公道話,教大家珍惜比較沒被看見的爸爸。

夫妻常為了家事、照顧孩子的分工吵架、心裡不平衡嗎?當多數人都認為,家中最辛苦的人是媽媽時,同樣身為人母的美國維吉尼亞大學臨床心理學家潔依(Meg Jay)在《華爾街日報》為文,為爸爸們說了公道話——「爸爸們也做了看不見的工作!」

潔依指出,很多夫妻在有了小孩後,太太花了更多時間在家做家事、帶小孩,先生則花了更多時間在辦公室,讓太太們不免抱怨。的確,許多研究都指出,女性比男生每天多花了幾個小時做家事。但如果仔細分析夫、妻分別在家中做些什麼,就會發現,很多男生要喊冤的委屈。

看得見的家事、看不見的家事                      

因為,在家事分工中,太太們做的,較多是看得見的買菜、煮飯、打掃、接送小孩、安排假期、幫小孩看功課、規劃家庭作息與孩子的教育、補習……。這些工作,不但看得見苦勞,家人們也會因此感覺生活有秩序、未來有盼望、居家環境舒適、有好吃的餐飲、快樂出遊……等幸福感。

相對的,先生們擔負比較多的,則是在人後辛苦,被服務的家人不見得在現場看到的。像是修水電、電器、科技與數位工具、規劃財務、整修房子、倒垃圾、保養與維護車輛,或是當司機這類被認為理所當然或順路、沒那麼辛苦的事。

潔依也發現,多數研究在界定家事時,都是列出上述媽媽們做得比較多的事,比較少明確把爸爸們做的這些事放在調查的「家事範圍」,所以,也就更低估了爸爸們的付出。

她感受,即使她跟先生是各自擁有碩士學位、各有專業領域發展的現代夫妻,也有類似的狀況。但她相信,如果把先生分擔的這些事情,加上他也常在心裡操勞盤算家庭事務的時間算進來,先生其實一樣辛苦,只是沒有被看見。

很多人除了沒有看見爸爸付出的苦勞跟功勞,也可能會感到意外,其實不少爸爸們也跟媽媽一樣,多少犧牲了事業發展。

爸爸也因育兒而揪心

曾獲得普立茲獎的科學記者兼作家凡斯(Erik Vance),原來是個滿懷理想抱負的新聞人,更沒想過小孩會改變他的生活與人生。有一次,他跟《國家地理雜誌》攝影師在離島要拍攝難拍的易危物種鬼蝠魟時,太太肚子裡的第一胎意外提早準備來報到,他只好放棄這個難得又能好好表現的機會,飛車趕到機場,搭機回家,希望能趕上孩子出生。

孩子誕生之後的生活,多的是類似這樣揪心的時刻。他想參與孩子成長大小事的心情,取代了他想上山下海探索與掌握世界重大事件、與人分享的關鍵時刻,變成自由工作者。更不用說,他如果要去從事看起來有一點點危險的休閒活動,例如登山時,他就會想到,為了孩子,還是放棄吧。

在《紐約時報》的文章中,他坦承,男生有了孩子,的確也會影響事業上的競爭力和生活品質,但是他覺得很值得。

有些爸爸的人生沒有這樣徹底翻轉,也不諱言他們跟媽媽一樣,會因為有家庭而影響到工作上的發展。杜克大學的非洲與非裔美人研究教授尼爾(Mark Anthony Neal)就體認,有了孩子後的生活,時間運用變得更重要。因為要分擔育兒等家事,他已經很努力提高了工作效率,但是在看到沒有孩子的同事,職涯發展更快更順暢時,他有時也會有點羨慕。

那麼,該怎麼辦呢?

不以性別刻板印象來分工

尼爾說,他就會更珍惜跟孩子在一起的時間,不錯過載孩子去上游泳課的機會,陪孩子聊聊一天的生活。他也親身示範,讓孩子知道,現代的男性生活與氣概,不是天天只埋首工作、追求事業發展。

潔依還提供了一個夫妻不為育兒跟家事爭吵的方法。研究發現,同性夫妻比較沒有這種問題。因為他們沒有性別分工與特質的刻板印象,反而可以根據彼此的時間方便與長處,協調分工,彼此都做更合適、更有競爭力的家事。如果異性夫妻可以用這種原則討論分工,不拘泥於哪些事情應該由丈夫、妻子、爸爸、還是媽媽負責的刻板印象,彼此就比較不會覺得不公平,心裡不舒服。

而心知肚明對方付出了什麼的爸爸或媽媽,也不要吝惜在孩子面前稱讚與感謝對方,讓對方知道,孩子、全家都有看到、並肯定他的付出,小孩也會更常感謝爸爸。

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