月事貧窮,全球數百萬女孩的難言之隱

2020.07.20

by 嚴選作者 - 世界超有事 (親子天下嚴選)

月事貧窮,全球數百萬女孩的難言之隱

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紐西蘭許多女學生負擔不起生理用品,所以每個月的生理期,都必須請假在家度過,於是政府宣布從六月開始,學校提供免費衛生棉;台灣也有女性因為經濟拮据,一天只能用一片衛生棉,導致嚴重感染而就醫。「月事貧窮」是女性難以啟齒的痛,需要被正視。

從六月開始,紐西蘭的學校開始發放免費衛生棉給女學生使用,以改善「月事貧窮」問題。

「月事貧窮」是指女性無法負擔購買生理用品,或是缺乏取得生理用品資源管道。這讓許多女孩,每個月都必須請假在家度過生理期。紐西蘭12到18歲的女性,12人當中就有1人因為「月事貧窮」而缺課。美國和英國也有數百萬女學生處在相同困境;我相信台灣不少女孩也是有口難言。

每個長大成人的女性,都經歷過月經初來時,身心靈所承受的壓力,像是緊張害怕、羞恥感,以及各種措手不及的尷尬時刻;只是時間久了,應付的熟練了,我們也就慢慢淡忘這些不安的經歷。

說起我的少女時代,對於月經這件事,觀念絕對是不健康的,因為家裡的老人們都叫月經為「髒東西」。髒東西來的時候不能吃冰,髒東西來的時候,要把使用的東西收好不能讓人看見。所以對於每月的這件事,在潛意識裡覺得羞恥,我覺得那段期間的我,不乾淨。

對於月經的負面感受,也不僅僅是上一代舊觀念的淺移默化,學校環境對女性的生理現象,態度也未必就正面健康,至少在我的那個年代是這樣。

記得國中時,有次上軍訓課,老師要大家在教室中央圍成圈圈進行活動,完成後各自歸隊,但不知道是誰掉了一片衛生棉在的地上,第一個發現的男同學拉高分貝,用怪腔怪調的語氣說:「矮油,這是誰的啊?」然後全班同學就開始竊笑了起來。包著潔白塑膠套的方巾,躺在教室中央,承受著學生們的指點,還有哪些以嫌棄包裝的好奇眼光,一個女生得鼓起多大的勇氣,才能走上前去把東西撿回來啊!最後是老師解圍,撿起衛生棉,請遺失的同學下課來認領,只是當時她並沒有機會教育一番。

女性對於月事的態度,似乎也反映在怎麼使用衛生棉上。如何神不知鬼不覺地使用那片東西,相信所有女性都是箇中好手,有人用衛生紙包著,有人從包包摸出後敏捷的塞進口袋,有人則是緊捏著一個小小化妝包。印象中,好像沒看過哪個女生,大大方方直接拆開包裝拿著進洗手間。女性們可曾問過自己,為什麼要這樣遮掩?這不是一樣與衛生紙功能相同的東西嗎?它的不可告人之處在哪裡?我想是因為不願讓人窺探自己的生理狀態,又或許是人類原始本能,女性對於透露生殖訊號很謹慎。

無論時代和觀念再怎麼進步,月經仍是件不好啟齒的事,我懷疑那些處在月事貧窮中的女孩們,每個月向學校請假時,到底有幾個說了實話,還是會以身體不適塘塞過去。紐西蘭、英國和美國這等富裕國家,也是到了近幾年才著手解決月事貧窮問題,我想這與察覺得太晚不無關係。台灣曾有一則醫療新聞,一名婦女因為陰部感染嚴重求診,最後發現是因為經濟拮据,一天只能用一片衛生棉所導致。台灣的月事貧還是個未浮上檯面的議題,但願我們的政府能早早跟上腳步。

電視上的衛生棉廣告,絞盡腦汁地用著各種委婉比喻,呈現女性生理期的困擾,有的品牌主打輕薄吸收快,有的強調夜晚好眠,量再大也不怕。這些廣告對我們來說只是選擇,但對某些女孩來說,卻是渴望。

* 本篇文章由【世界超有事】授權刊登,未經同意禁止轉載。

《本文為合作之嚴選作者觀點,不代表親子天下立場》

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我是愛麗森,在新聞台擔任國際新聞資深編譯,每天寫世界大小事;下班後開粉絲頁「世界超有事」專為兒少寫他們看得懂的國際新聞,從小培養孩子的國際觀。投稿文章刊登於風傳媒、親子天下和商周等平台。

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