接觸,只是學會的開端!別誤信誇張的STEAM玩具廣告詞

2020.07.28

by 曾多聞 (親子天下)

接觸,只是學會的開端!別誤信誇張的STEAM玩具廣告詞

圖僅供示意,非當事玩具。shutterstock

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近年來,STEM玩具的銷售出現爆炸性成長,但許多玩具聲稱能引導孩子學習科學與數學的主張卻沒有多大意義。

博特利(Botley)是一個塑膠機器人,有著小小的身體和大大的噱頭。根據玩具製造商教學資源(Learning Resources),博特利可以教會5歲的小孩寫程式。製造商在亞馬遜上的廣告甚至聲稱「讓你的孩子在幾分鐘內就學會寫程式!」

使用遙控器,孩子可以「程式化」路線讓機器人照著走,像是前進或是轉彎。從某一方面來說,孩子可以練習創造演算法,演算法就是對電腦下指令的基礎。

玩具銷量爆發性成長

市價約60美元的博特利能讓你的孩子按照指示,一步一步創造一組程式嗎?當然可以。博特利可以讓你的孩子進小學時成為一個小馬克•祖克柏(Mark Elliot Zuckerberg,臉書創辦人)嗎?大概不行。

許多家長急於走捷徑、加速孩子的認知發展,博特利不是唯一利用這一點來賺錢的玩具製造商。STEM玩具—號稱可以促進科學、科技、工程與數學學習的玩具—市場近年來蓬勃發展,在全球校園因為COVID-19(新冠肺炎或武漢肺炎)疫情停課之後更是如此。

市場分析公司NPD指出,從3月中旬至7月上旬,STEM玩具的銷售量較去年同期暴增了66個百分點。最多家長購買化學實驗組合或是機器人玩具。奇異果公司(KiwiCo)是一家STEM玩具訂購服務公司,每月送一組STEM玩具到訂戶家裡,三月到六月間的訂戶數成長了1.5倍。

STEM玩具不是學習的保證

說到學習STEM,廣告詞跟真實學習效果之間的界線似乎模糊不清。很多玩具商打出誇大個廣告詞,向家長保證STEM玩具可以教他們的孩子學會工程、化學、機器人⋯⋯無所不能,而且STEM玩具工業近年來成長很快,但這些廣告詞背後幾乎沒有實證。Learning Resource接受《紐約時報》採訪時,發言人坦承該公司並沒有實際測試過博特利的學習效果,也沒有證據孩子真的能用博特利學會寫程式。

兒童發展心理學家阿曼達·古默(Amanda Gummer)博士說:「我們研究了很多這類玩具,發現他們的廣告詞都過於誇大且沒有科學證據支持。」古默博士創辦了英國好好玩指南(Good Play Guide),一家研究玩具並建議家長如何選購玩具的機構。她說:「每個人都想走捷徑讓孩子變天才,這就是問題的根源。」

從美國費雪玩具公司(Fisher-Price)號稱能教孩子加法跟減法的音樂章魚、到從手到心(Hand2Mind)號稱能教孩子聚合物化學反應的史萊姆組合,這些玩具的實際教學效果跟廣告詞都有些落差。家長不能期待這些玩具能達到如同學校教育一般的效果。

古默博士說:「事實是家長根本無從得知這些玩具是真的能達成學習效果。」她建議,家長可以把STEM當作一種普通的玩具來消費,而不是學習的保證。就好像你買美勞用品讓孩子有機會探索美術,而不是培養孩子成為當代藝術家的保證。

她補充:「STEM玩具只能用來引導孩子接觸某些領域,但並不能教會孩子比一般玩具更多的東西。」

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