神奇酷科學7 科學家的祕密生活
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  • 作者:尼克.阿諾
  • 原文作者:Nick Arnold
  • 繪者:東尼.德.索羅斯 Tony De Saulles
  • 譯者:陳偉民
  • 出版社:小天下 出版日期:2012-01-17
  • 適讀:13-18歲
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推薦理由
黃湘琴:這本書描寫科學家不為人知的故事跟祕辛,連插畫的人物表情都很幽默。比方說亞里斯多德想出很多理論、但沒有真的做過實驗,大家就信以為真,後來人們才一一發現錯誤。這個故事的插畫是很多科學家在抗議,牌子上面寫「你都是錯的!」一系列的科學家故事都很有趣。
本書介紹

為什麼愛因斯坦會忘了怎麼回家?
哪位科學家為了研究而跳進火山?
牛頓如何製造第一架惡作劇飛碟?

  最酷、最神奇的答案就在
  《科學家的祕密生活》!

  你想成為一位受人景仰的科學家嗎?那你得先知道科學家的生活有多麼驚險刺激!本書將揭露科學家工作的真相,從古希臘哲學家到現代的科學天才,介紹科學史上劃時代的發現、爆炸性的實驗以及一些悲慘的失敗。

 

選書緣起

要「酷」不要「盲」!

◎陳雅茜

  這裡有幾道人文題目與科學題目,先來試試自己能夠答對幾題*:
  人文題:  科學題:
  曹雪芹寫了什麼? James Watson做了什麼?
  曹雪芹是什麼時代的人? 人為何不能把自己抱起來?
  浮士德是誰寫的? 什麼是牛頓第二定律?
  道德經是誰寫的?

  這是一年多前,出現在一場人文與科學大師對談的題目。其中,人文與科學背景的兩位大師,各出了幾道題目互考彼此,同樣是領域中的基本題目,結果卻很不同。科學大師幾乎答對了所有人文題;而人文大師,則對科學題完全無解。

  這個結果,同時反應了台灣社會普遍的「科學盲」現象。

  許多人不是在求學階段就對科學知識敬謝不敏,就是長大後忘個精光。由台灣媒體常見的諸多迷信議題,與荒謬不可思議的偽科學報導,也能對台灣人盲視科學的現象略知一二。

  追根究柢,或許是從小以來,科學就被視為一種較為困難與枯燥的科目。教材本身的寫作不是那麼容易親近,坊間出版品也多以情節取勝的文學作品或故事為主流。即使是有心接觸的讀者,也難以取得足夠吸引人入門的科學讀本。

  因此,小天下很希望能夠引進國外的經驗,透過有趣易讀的出版品,讓讀者進入科學的世界。

英國經驗

  「神奇酷科學」系列是英國鼎鼎大名的Horrible Science書系,已在英國暢銷十餘年,銷售突破500萬冊;並授權38種語言版本,全球銷售估計達千萬冊。

  英國是工業革命啟動之地,早在十九世紀,皇家學院每到星期五晚上就會舉辦科學講座,由知名科學家主講,吸引大人小孩來參加,不論販夫走卒或英國女皇,都會參與這場盛會,可說是全世界最受歡迎的科學教室。

  在這樣的傳統之下,科學教育自然深受重視。科學寫作也是如此,世界上沒有幾個專為科學寫作設立的獎項,而在英國,卻有一個提供高額獎金的「皇家學會科學書獎」,可說是科學寫作裡的布克獎。而Horrible Science系列的書籍,曾經好幾度獲選年度好書──證明這套書籍不僅叫座,也大為叫好。

獨立思考,科學不可少!

  諾貝爾物理獎得主費曼曾說:「科學,不過是普通常識的延伸。」從神奇酷科學這套書裡,我們深切體認到這點,因為作者並不是科學背景出身,而是歷史系畢業生。若不是一個結合了人文與科學教育的社會,如何養成這樣的作者──及國民。

  台灣已經幾乎沒有文盲了,我們很希望這個社會也能夠很快擺脫科學盲。在競爭強烈的二十一世紀,哪一個進步的國家能夠捨棄科學?

  身為一個民間單位,小天下很希望能夠提供更具吸引力的讀本,對這個社會發揮影響力。讓我們的孩童有更好的科學讀物,不僅具有正確的知識,也要好讀易吸收。因為我們多麼期待,孩子都有機會體驗到科學的神奇與科學的酷!並在面對世間種種議題時,能夠具備獨立思考的能力!

(本文作者為「神奇酷科學」系列策劃)

人文題:
  曹雪芹寫了什麼?──紅樓夢
  曹雪芹是什麼時代的人?──清朝
  浮士德是誰寫的?──德國大文豪歌德
  道德經是誰寫的?──老子

科學題:
  James Watson做了什麼?──發現DNA雙螺旋結構者之一。
  人為何不能把自己抱起來?──因為沒有另一個支點。
  什麼是牛頓第二定律?──加速度與淨力成正比,與質量成反比。

 

作者簡介

尼克.阿諾 Nick Arnold

  從小時候起就開始寫故事,並且出版,但從沒想過會因為編寫《地球的生態危機》而出名。為了這本書的寫作,他做了很多研究,包括:拜訪科學家、試穿他們的實驗衣、進行危險的實驗,而且樂在其中。

  在撰寫「神奇酷科學」系列書籍之餘,他的主要休閒活動是騎單車、吃披薩和想一些冷笑話。當然,這三件事不能同時做。

 

繪者簡介

東尼.德.索羅斯 Tony De Saulles

  打從包尿布起就抓著蠟筆不放,直到現在還是不停塗鴉。他很重視「神奇酷科學」這一系列書籍,甚至願意待在危險的實驗室裡寫生,幸好,他活下來了。

  不外出寫生的時候,東尼喜歡寫詩和玩回力球,不過,他沒有寫過任何與回力球有關的詩。

 

譯者簡介

陳偉民

  陳偉民畢業於台灣師範大學化學系,為人師表數十年……呃,正是《神奇酷科學》這一系列書籍最愛消遣的對象。在教學數十年之後,仍然不肯放手,不僅參與國中及高中教科書的編寫,更出版很多本課外讀物,像是《如何學好中學化學》、《智多星出擊》、《誰殺了大恐龍》、《3D理化遊樂場》、《大家來破案》等,也翻譯許多科普書籍,如《打造化學力》、「神奇酷科學」系列等等。

 

生物審訂者簡介

張永達

  台灣師範大學生命科學系教授,長期關心國中小生命科學教育。

 

天文審訂者簡介

陶蕃麟

  現任台北市天文協會理事長,曾任台北市立天文教育館組長。

 

目錄

前言           
可憐的古代科學家     
可憐的科學方法     
可憐的天文學家    
可憐的化學家    
可憐的生物學家   
可憐的物理學家    
尾聲        
超酷索引

 

導讀
陳偉民 知名科普作家

  這本書主要介紹「可憐」的科學家,乍看之下是在警告未來想當科學家的學生,科學家的生活很可憐喔!你還想當科學家嗎?

  為什麼科學家會這麼可憐呢?在追求真理的路上備嘗艱辛?古代的科學家會受到政治和宗教法庭的迫害(例如瓦維洛夫和布魯諾);女性科學家會受到性別岐視,連上學都很困難(例如卡洛淋.赫歇爾和居里夫人);在戰爭期間,科學家還可能遭到逮捕或殺害(如亞基米德和波耳)。

  即使沒有外力的迫害,科學研究工作也是充滿困難與危險。在實驗成功之前,所有科學家都必須經歷無數次的失敗;好不容易成功了,研究成果也可能被其他人掠奪(如謝勒);由於科學家常常處理未知的物質,常常不清楚它們的危險性,因此有時會接觸到有毒的化學藥品(如謝勒的遭遇),或是暴露在放射性物質之下(如居里夫婦的遭遇),造成健康的嚴重損害。

  所以,科學家真的很可憐!

  既然科學家這麼可憐,為什麼還是有人想當科學家?因為科學家都是好奇寶寶,他們不滿足於現有的知識,還想發現沒有人知道的知識。光憑這一點就可以終身不悔,永無止境的研究下去。你覺得他們很可憐,他們卻「樂」以忘憂,覺得自己能從事這麼有趣的工作,真的非常幸運呢!

  這本書介紹的科學,時間上橫跨數十萬年,從石器時代的發現到現代的超弦理論;空間上則遍及世界各地,除了歐美的科學家,也介紹了中國、阿拉伯等民族科技萌發的過程;而且登場的科學家有男有女,有老有少,有貧有富,還有各色人種,儼然就是一部具體而微的科學史。(不過如果你知道本書作者最喜歡就是歷史,那你對書中資料的細膩程度就不會感到太訝異。書中那位無聊的歷史學家不知道是不是指他自己。)全書以幽默的方式忠實呈現每位科學家的性格,例如卡文迪西的害羞已達到病態的程度。

  本書對於某些實驗細節的描述也很仔細,舉例來說,最近有人問我:氫氣和氧氣的混合物在點火之後為什麼會爆炸?一般的炸藥會爆炸是因為反應後會產生氣體,因為氣體莫耳數增加而造成殺傷力。但是從氫氧的反應看起來,反應前後的氣體是減少的,不能以「氣體莫耳數增加」來解釋,所以我回答:「因為這是放熱反應,所以造成熱膨脹。」對方又追問:「是什麼物質膨脹?」我腦中立刻浮現本書中對卡文迪西的描述:

  火焰讓火空氣爆炸了!膀胱被炸成碎片,而玻璃容器內部則因為霧氣而變得模糊。這股溼氣是從哪裡來的呢?那是膀胱裡的尿嗎?我認為已經把膀胱洗乾淨了!嗯,為了弄清楚真相,最好嚐嚐它的味道……咕嚕咕嚕……天呀,那是水!

  於是我毫不遲疑的回答:「水蒸氣膨脹!」沒錯!爆炸的威力竟然來自水蒸氣膨脹。這就是優良科普書的特徵:利用生動的描述,讓讀者輕輕鬆鬆學會科學原理,而且永難忘懷。

 

前言

  今天又要上自然課了。聽著老師單調的呢喃,你開始打哈欠,加上教室舒適又溫暖,一不小心,你就睡著了......而且一面睡,一面做起白日夢……

  夢見你成為一位舉世聞名的科學家…….

  當你被老師搖醒時……

  這個夢讓你開始思考:努力成為一位科學家,到底值不值得?嗯,往好的一面想,成為科學家是很光榮的事,還能變得很有名,當你有了重大發現,更是令人振奮……

  但也有不好的一面……

  科學研究其實是很危險的工作!就像你上自然課時會吃很多苦頭,科學家也常常為了研究而受苦受難。舉例來說,你知道有科學家因為自己的學說而被砍頭嗎?有些科學家被自己發現的化學物質毒死了?還有一位科學家為了研究而跳進火山?現在,你還想當一位科學家嗎?會不會覺得太危險了呢?

  嗯,在你下定決心之前,應該好好閱讀與科學家有關的書。不過你不需要在許多老舊的科學家傳記裡尋找驚人的細節,你只需要一本《科學家的祕密生活》,裡面就有許多「嚇嚇叫」的內容──許多與科學有關的可怕真相……等一下,你好像已經找到一本了,而且正在閱讀它!喔,別因為我而耽擱你的閱讀……

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