承諾
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  • 作者:妮可拉‧ 戴維斯
  • 原文作者:Nicola Davies
  • 繪者:羅拉‧ 卡爾琳 Laura Carlin
  • 譯者:馬尼尼為
  • 出版社:維京 出版日期:2016-04-01
  • 適讀:0-6歲
  • 學習領域:藝術與人文、自然與生活科技
  • 教育議題:環境、生涯發展
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本書介紹
這是個關於「承諾」的故事……
  當我注視著它們,忘了食物和金錢。
  生平第一次,感覺自己很幸運,因為最狂野的夢而富足。

  故事發生在一個又冷酷、又艱苦、又醜陋的城市中,一個以偷竊維生的小偷,一個偶然的夜裡,一個再適合不過的目標:鼓鼓的袋子、孱弱的女性。她如同往常的決定行搶,卻發生一件不尋常的事情。她的心開始改變,一顆種子開始發芽,就從這顆種子開始;慢慢的,城市也開始改變,然後是下一座城市……這一切,就從一個承諾開始。


本書特色

  一本充滿希望的美麗圖畫書,它同時也提醒著我們:
  每個人都擁有改變這個世界的力量!

  故事從一位年輕的小偷開始,當她注視著包包裡滿滿的種子,她才明白自己許下的,是什麼樣的承諾。她決定踏上旅程:一段改變自己和其他人世代以來生活的旅程。

  相信人與大自然的關係對每個人都是很重要的,現今的世代,我們比起過去更加需要延續這樣的和諧關係。《承諾》是一個神奇的、關於「發現」的故事,它會觸動每一位讀者的內心和想像,無論是年輕人,或是老年人。

  本書作者妮可拉.戴維斯利用美麗、簡潔卻又充滿力量,並且真誠、抒情的文字,喚醒了世界與人之間,自然和諧共處的願景;並且藉由羅拉.卡爾琳的細膩圖像,帶領讀者一同經歷這位年輕女孩的旅程,從一座苛刻、現實的城市開始,感受那股改變世界的美麗力量以及旺盛活力。


得獎記錄

  2014英語協會圖畫書獎(Engish Association Picture Book award)
  2015美國綠地球圖書獎(The Green Earth Book Award)
  2015英國凱特格林威獎選書(The CILIP Kate Greenaway Medal Shortlist)

 

作者介紹

作者簡介

妮可拉.戴維斯(Nicola Davies)

  妮可拉.戴維斯出生於英國伯明罕,為英國的動物學家和作家,也是英國BBC的兒童野生動物節目主持人之一。作為兒童作家,妮可拉.戴維斯的著作繁多,並且多次獲得獎項肯定。

繪者簡介

羅拉.卡爾琳(Laura Carlin)

  羅拉.卡爾琳自2004年畢業於英國皇家藝術學院(The Royal College of Art)後,便定居、工作於倫敦。目前她代表“Heart Agency”從事插畫工作。除了商業插畫外,羅拉也從事繪本創作,至今已繪製多本兒童圖畫書。若想更多了解關於羅拉.卡爾琳的創作,可參考她的個人網頁:www.lauracarlin.com/。

 

《承諾》讀後

重點是種樹、也不是種樹…


  文字作者妮可拉戴維斯本業是動物學家,從小對動物有著莫大的熱誠,這份熱誠一直延續到成年,她目前較為人所知的身份是童書作者,但其實她在三十九歲才出了第一本童書,至今有三十餘本著作。大部份的作品和動物脫離不了關係,這本《承諾》乍看之下和動物無關,但其實是和大自然有密切連結的故事。

  妮可拉坦言《承諾》是受法國作家讓‧紀沃諾的小說《種樹的男人》(The Man Who Planted Trees)啟發。《種樹的男人》虛構了一個數十年堅持以土法每天種一百顆橡樹的人,作者初次和他邂逅時,他已於三年內種下了十萬顆橡實;十萬顆橡實之中,只有兩萬顆發了芽。十年後,那些橡樹在原來「了無生命、毫無生趣」光禿的高原上,長成一片令人說不出話來的綠意:

  一九一0年種的橡樹已有十歲了,長得比我們都高。看起來壯觀至極。我實在說不出話來,而他也默然不語,兩人竟日在他的森林中,無言地步行。

  那麽,我們再來看這個「了無生命、毫無生趣」的地方原來又是如何荒涼?

  「我站在這處沒有綠蔭的高地,高空的風吹下來,猛烈得沒有人能頂得住。風吹襲著這堆破舊的屋宇,彷彿獅子吃東西時受到干擾時發出的吼叫。」

  「那地帶最要命的是風,永無止息地颳著,繃緊所有人的神經。」

  「幾戶人家擠在冬寒夏炎的居住環境,日日夜夜忍受彼此個性不同而起的摩擦,卻又無處遁逃的苦楚。逃離到他處的心願,已經到了忍無可忍的沸騰頂點。」

  於是,我們在《承諾》一開始看到的「冷酷、艱苦、醜陋」等等看來極端負面的詞彙,可以看成是源自上文所述的荒煙之地--因為自然環境之惡劣,人也不自覺陷入的艱苦,以及隨之影響到性格惡劣或行為卑賤。而除「極端負面」,本書起先描繪的「灰濛濛的城市」、「人人面無表情、笑容」、「倉促行走著的城市人」……或許也正穿梭在我們的世界裡。

  暫且先來跨足看另一本《華氏451度》,這是一本「預言式」小說,預言一個沒有書的世界。

  「預言」目的是達到科幻未來的娛樂效果嗎?不是的,在該書中尼爾˙蓋曼的導讀一針見血地說:預言小說真正擅長描寫的不是未來,而是現在,敘述一個令人困擾或危險的面向,加以延伸、推論,將這面向發展成一個故事,讓當代的人能夠從不同角度不同位置看待自己當下的行為,是一種警示。;因此,我們也可以把《承諾》視為「預言繪本」,書中描繪一個沒有植物的世界,一個死氣沉沉、沒有任何生長、沒有任何歡笑的世界。不管虛構不虛構,文學中的世界從來不是真正世界的複製,文學的目的只是要打動你、撼動你、跟你對話,其中又以「我」第一人稱寫作最能貼近讀者之心--看似「科幻、未來」,但其實就真正在我們的環境裡發生中……

  困境不會永遠-

  談及有關「承諾」與「延續」的故事(繪本)你應該不陌生。更直接說,關於種花種樹的「承諾」,沒錯,就是《花婆婆》。《花婆婆》中主角在小女孩時,答應爺爺要做三件事,最後一件是「讓世界變得更美麗。」到了老年,主角播撒著魯冰花種子(在自家旁);而《承諾》主角播著橡實(在一個又一個醜陋的城市)。他們僅是為了花朵的美麗嗎?不,當你翻到《花婆婆》最後一頁,主角被孩子們圍繞著講故事;仔細看《承諾》圖像,描繪出人群間多了友善、活力——那麽,就知道,種花、種樹不光是為了表面的好看,同時在背後蘊含了更重要的:大人、孩子、動物的歡笑,才是「世界上美麗的事」。

  《花婆婆》可簡視為「一般老人」變成「美化環境老人」(故事老人)之故事;《承諾》則是更強烈的改變:從「兒童竊賊」轉變成「種花青年」的故事;我們細細感受這兩個故事的聲音,它們默默說的不就是「困境」?人人偶有的瓶頸、低潮、困惑,不論城市或鄉下孩子、不論大人或小孩……

  你改變了什麽-

  我祖父曾說過,每一個的離去,一定都會留下什麽,一個孩子、一本書、一幅畫、一間房子、一道築好的牆,或是一雙做好的鞋,或是一片細心照料的花園。總有某個事物是你的雙手曾經觸碰過的,於是,在你離世後,你的靈魂便有了歸宿;等到別人看著你種下的棵樹或那朵花,你就在那裡。他說,重要的不是你曾經做過什麽,而是你改變了什麽,在你碰觸他之前,直到將手抽離之後,它已經不再一樣了。

  由「種子」到「發芽」,是一個歷久彌新的題材。從《胡蘿蔔種子》(The Carrot Seed)、《小帝奇》(Titch)…或是有關「綠手指」《小恩的秘密花園》(The Gardener)(小恩到舅舅家度假,秘密在陽台上種花,不笑的舅舅終於笑了)、《奇妙的花園》(The Curious Garden)(荒廢舊鐡道改造成花園的故事)、《和平樹:一則來自非洲的真實故事》(Wangari’s  Trees of Peace: A True Story from Africa)(真人真事改編,諾貝爾和平獎得主萬格麗.瑪泰在家鄉發動綠帶植樹運動)等等不勝枚舉,似乎象徵了「信心」、「希望」、「改變」,其巨大能量正如「人」的無窮極限:

  想想看,一顆橡實裡蘊含了多麽強大的能量!你把它埋在土裡,它就會長成一株巨大的橡樹!你把一隻羊埋在土裡,牠只會腐敗而已。

  關於「預言式繪本」類型,《花城》(Die Blumenstadt)、《The Flower》、《錫森林》(The Tin Forest)也都描繪一個「沒有花」的城市,並皆以「好結尾」(happy ending)收場,也就是「花/植物回來了」。同《花婆婆》等以上提及繪本一樣,花象徵的不光是「植物」、「美麗」;更是與「夢想」密不可分。如:在《花城》裡,被關起來的花住在「美夢的墳墓」,裡面的植物「像蠟做的」,當植物回到城裡,「蝴蝶飛舞的彩夢又陪伴人們度過漫長的夜晚」。是啊!別忘了看圖,這個時候不會只有滿滿、美美的花朵,一定還有歡樂的笑臉、或玩樂的孩子們。

  那麽關於灰濛濛的開場呢?從「灰色」過渡到「彩色」的情節也是見多不怪。也許有些大人很容易把「灰色」聯想成「負面」,也有人不喜歡灰色,因為「不清不白」。但如果因為對灰色的偏見而影響閱讀,是很可惜的。經典繪本《下雪了》(Snow, Uri Shulevitz)開場寫著:天空是灰色的。屋頂是灰色的。整座城市都是灰色的。再翻轉到封底,一群排著隊伍低著頭、佝僂前行的大人(《承諾》的開場,不也類似如此?)《The Flower》、《錫森林》亦如此;但《下雪了》以雪花(孩子看雪的心態)、下雪能點亮了城市,後兩本書則以花朵、植物盛開,生命力蓬勃。

  著名建築師Louis Kahn曾道:「A room is not a room without natural light.」一個沒有自然光的房間不是房間;同理可推,「一個沒有自然植物的城市沒不是城市」、「一個沒有笑臉的地方不是地方」……「種花、種樹」之外,關於夢想,你做了什麽?你改變了什麽?

  不敢稱本文為「導讀」,而更願嘗試捕捉住第一次與再次閱讀之震動與喜悅,期待本書的「改變」,激發捧著書的你。

  後記:本書有一專屬網站,除了相關介紹之外,還有真實的種樹計劃,以及作者的親自朗讀。www.thepromise.uk.com/

馬尼尼為
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