小錯誤大發明:40個發明的小故事(增訂新版)
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  • 作者:夏綠蒂.佛爾茲.瓊斯
  • 原文作者:Charlotte Foltz Jones
  • 譯者:成寒
  • 出版社:健行 出版日期:2013-03-01
  • 適讀:13-18歲
  • 學習領域:自然與生活科技
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本書介紹

  獲選為「中小學優良課外讀物」  

  有沒有想過,生活中各式各樣好厲害、好方便的發明,都是怎麼來的?發明家的腦袋都在想什麼?和我們有什麼不一樣?懂得仔細觀察、靈活運用失敗經驗,你也可以變成天才發明家!

  .你也曾在冬天把湯匙放在飲料杯裡,忘在窗台上嗎?冰棒就是這樣發明的哦!

  .餐廳裡的「奧客」一直嫌廚師馬鈴薯切太厚,廚師一氣之下把馬鈴薯切到最薄、炸得酥脆,想要惡整顧客,沒想到大受歡迎的洋芋片就此誕生。

  .失敗的「不黏黏劑」,什麼都黏不住,是怎樣的巧思讓它變成便利貼的幕後大功臣?

  .烤派用的錫盤,又怎樣成為好玩的飛盤?

  .可口可樂原是藥劑師發明的頭痛藥,怎麼會變成全世界最受歡迎的飲料?

  從好吃好玩的東西,到超實用的生活用品和醫學發明,小錯誤帶來的大功勞無所不在!本書40個有趣又好玩的發明小故事,配上逗趣插畫,並精選文中實用英文單字,看了讓你收穫滿滿,想像力和創意蠢蠢欲動!

本書特色

  ★簡潔說明各種日常生活用品出人意料的由來,不僅是有趣又幽默的知識讀本,也是激發想像力與創意的一扇窗。

  ★各篇皆配有逗趣插畫與實用英文詞彙,讓人邊讀邊玩邊學習!

作者簡介

夏綠蒂.佛爾茲.瓊斯(Charlotte Foltz Jones)

  目前定居在科羅拉多州波德市。在雜誌刊物上發表過百餘篇作品,另著有《獨生子女應該如何過日子》。

譯者簡介

成寒

  美國亞利桑那州立大學英語教學碩士,現任職科技界。喜歡旅行、閱讀、游泳,嘗試新鮮的事物。

  著有《推開文學家的門》、《留學美國求生術》、《躺著學英文》;譯有《林徽音與梁思成》、《流動的饗宴》。

  成寒網站:www.chenhen.com

目錄

前言

1好吃的東西

現烤熱麵包
乳酪、起士
巧克力顆粒餅乾
可口可樂
甜甜圈
蛋捲冰淇淋
楓糖漿
冰棒
洋芋片
三明治

茶包
法奇軟糕
 
2醫學新發現

阿斯匹靈
導盲犬
盤尼西林
X光
 
3好玩的玩意兒

飛盤
撲滿
壓不扁的橡皮玩具
會下樓梯的彈簧圈
 
4意外的新發現

磚塊
玻璃
會漂浮的香皂
衛生紙
防塵塗料
便利貼
硬化橡膠
 
5地名的由來

田納西州傑里科市
緬因州班加市
比薩斜塔
阿拉斯加州諾姆市
南達科他州:地理界線畫錯了
 
6身上穿戴的行頭

灰姑娘的玻璃鞋
魔鬼沾
連身式緊身衣
牛仔褲
褲腳的翻褶
 
7發明家名人堂

參考書目

前言

  「最偉大的發明家,除了『偶然』還有誰?」
  
  “Name the greatest of all the inventors. Accident.”——馬克吐溫(Mark Twain)

  正如馬克吐溫所言,「發明」這檔子事,有時是很不可思議的。你可以說,他們是偶然的,也可以說是錯誤造成的,甚至是無心插柳的結果。
  
  然而,如果你知道真相的話,必定會大吃一驚。因為至目前為止,世界上的許多偉大發明或發現,往往不是刻意造成的。反而出乎意料,完全不在原定計劃中,或甚至是「弄拙成巧」的。
  
  本書所提到的發明家,他們不僅是聰明而已,且腦筋靈活,隨時懂得變通。因為在研究一樣東西時,失敗是輕而易舉的,有些人會因氣餒而完全放棄。另外一些人,也就是成功的發明家們,他們會從失敗中汲取經驗和教訓,加以改進,或從中得到新的靈感,再接再勵,直到成功為止。
  
  本書的內容,曾參考無數的發明資料和紀錄,擷取其中好玩的、有趣的和幽默的部分,構成這一本精彩好讀的彩色書。有些故事是歷史記載的,有些則是從傳說或民間軼事拈來——是真是假,就很難說了。
  
  而且,書中所提到的各項發明,往往只是開端而已。我們今天所見所用之物,已歷經無數次的研究、實驗和改良,比起當初,又不知好上多少倍。
  
  本書所提到的發明家,讓我們得到一個教訓,那就是,正如德國劇作家布雷希特(Bertolt Brecht)在一九三○年所言:
  
  「智慧並非不犯錯,而是犯錯以後能夠很快發現,然後將錯的部分反覆修改至正確為止。」(Intelligence is not to make no mistakes. But quickly to see how to make them good.)

內容連載

洋芋片

你知道嗎?美國人平均一年要花掉四百萬美元,買洋芋片當零食吃。
據說,洋芋片的起源地在紐約州薩拉多加泉,那兒有座著名的卡瑞月湖度假村,許多有錢人經常到那裡過週末。村裡的餐廳僱用了一名印地安廚師喬治.克倫(George Crum)。

有一天,來了一位百般挑剔的客人。他點了一道油炸馬鈴薯,卻抱怨道:「切得太厚了!」於是,這道餐點原封不動退回廚房,請廚師重新切薄,再炸一遍。可是,客人仍然不滿意,又再發一次牢騷,將油炸馬鈴薯再度退回廚房去。

這下子,廚師發火了,他一向脾氣就不好,現在更是怒不可遏。他心裡想,應該給這個討厭的傢伙一點顏色瞧瞧。於是,他小心翼翼地將馬鈴薯切成很薄的片狀,丟下油鍋,炸到又酥又脆為止,然後在上面灑點鹽巴。他以為這樣一來,顧客一定吃不下去,可是又不敢抱怨半句。

沒想到,出乎意料,那一桌的客人吃下這盤洋芋片後,個個讚不絕口。有的還說:「這輩子沒吃過如此好吃的洋芋片!」吃完一盤後,他們馬上再點另一盤,欲罷不能。

很快地,一傳十,十傳百,大家都知道洋芋片好吃。有人便給它取了名字:「薩拉多加洋芋片」。

今天,美國人每年平均消耗掉八億一千六百萬鎊的洋芋片,等於用三十四億六千八百萬鎊的馬鈴薯切成的。洋芋片可說是美國人最喜歡的零食。

◆洋芋片的平均厚度為千分之五十五吋。
◆美國所生產的馬鈴薯中,有百分之十一製成洋芋片。
◆「金氏世界紀錄」中,最大的洋芋片為「查理洋芋片」公司在一九七七年出產的,長七吋,寬四吋。
◆今天,洋芋片的種類不勝枚舉,最受歡迎的口味如下:
辣味(cajun)優格(yogurt)
酸奶油大蒜(sour cream with onion)烤肉(barbecue)
義大利(italian)乳酪(cheese)
巧克力(chocolate)乳酪+培根(cheese with bacon)
酸乳酪(sour cream)綠辣椒(jalapeno)

Q.這些食物的英文,你知道怎麼說?A.答案
炸洋芋片 potato chip
烤馬鈴薯皮 potato skin
薯條 French fries
烤馬鈴薯 baked potato
洋芋泥 mashed potato
炸薯餅 hash brown
洋蔥圈 onion ring
培根 bacon
炸雞 fried chicken
熱狗 hot dog

便利
幾乎沒有一家公司或個人不曾使用過便利貼。
便利貼有多種顏色及大小,用過的人,沒有不喜歡的,原因就是太方便了。

可是,這樣東西的發明卻不是在計畫之中。事先根本沒有人想過。
一九七○年,史賓塞.席爾佛(Spencer Silver)正在3M公司的實驗室裡埋頭苦幹,他一心想發明出一種強力黏劑。經過日夜辛勞,他終於設計完成,可惜功虧一簣,它竟比一般的黏劑還不黏。因為它雖然可以黏住東西,可是輕輕一撕,就會掉下來。

眾人都看不出這項東西有何用處,然而,西爾佛並沒有因此將「不黏黏劑」當垃圾扔掉。

四年後的一個星期天,3M公司的另一位科學家亞瑟.佛萊(Arthur Fry)正坐在教堂裡唱詩歌,他夾了張小抄在書上,以方便看歌詞。可是,那張紙卻老是鬆開。

佛萊猛然想起席爾佛的傑作,他在紙上塗了些不黏黏劑,果然固定住了。
不黏黏劑可以貼在紙上,而撕起時,卻不會損壞到紙張本身。

自一九八○年起,3M公司開始大量製造便利貼——距離席爾佛嘗試發明強力黏劑已有十年。今天,便利貼為最受歡迎的辦公室文具之一。

Q.這些辦公室文具的英文,你知道怎麼說?A.答案
釘書機 stapler
釘書針 staple
圖釘 thumbtack
立可白 correction fluid或white-out
迴紋針 paper clip
雙面膠 Scotch double stick tape
橡皮擦 eraser
削鉛筆器 pencil sharpener
便利貼 Post-it Notes
文具 stationery
膠水 glue
+ 展開
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