探索知識天地 非文學類好書推薦 (30本)
主題分類:知識科普
推薦人:柯華葳

不久前,我們完成一個三歲至七歲兒童解決問題的研究,發現大多數三歲幼童可以清楚指出疾病與「傳染」的關係,判斷疾病的成因是什麼。幼兒園的老師說,自從有SARS和腸病毒以後,學校和家裡非常強調「傳染病」,兒童顯然學到了。日常生活中,許多不是刻意安排的議題,孩子也學得到。

孩童在環境中有如此複雜、豐富的知識「輸入」,但是目前出版的兒童讀物,仍以虛構想像的故事類、文學類讀物為大宗。即使是國小課本中,陳述知識的主要文體「說明文」,都極為少見。這背後可能因為大人本身沒有閱讀知識類「課外讀物」的經驗,或覺得知識的吸收,發生在學校場域、由老師教導即可,以致於無法選擇或直覺忽略知識類讀物的需求。

優良的知識類讀物,不能只是標注「是什麼」,如圖鑑或百科全書般把現象和名稱對應,而是應該能讓兒童看得懂,並引發兒童對相關領域或知識的好奇,啟動他們更深入的探索。

家長選購知識類讀物時,往往執著於「解答問題」的功能,希望孩子看完書可以把一些物種的命名類別都記起來,才覺得「有用」。其實好的知識類讀物,應該要能「引發問題」,提供閱讀者探索問題的角度,提供小讀者解答問題的脈絡。例如有人研究諾貝爾獎得主是否都有師生關係,談其中的「師徒」故事,也會是很好的知識類讀本的角度。但重點不是「答案」,而是「問題意識」。

近幾年國外兒童讀物的出版,在非文學類成長迅速,內容範疇廣闊。若以傳統學科分類,有物質科學、生命科學、地球太空科學、科技、科學測量和探索、文化文明、時間與改變、人與環境、個體發展、政府與權力、公民社會、生產與消費、科技與社會、全球化等等。除了台灣讀者比較熟悉的「百科」或「圖鑑」形式外,最近國外知識類讀物最當紅的是結合閱讀階段、搭配閱讀年齡,所出版的「知識類橋梁書」。

天下雜誌翻譯出版英國DK出版社一套知識類讀本【知識開門】系列,就是以閱讀發展為基礎,在字詞選擇、句子長短、註解都依閱讀者的能力來設計。

知識類讀物的文體多數屬說明文。孩子的生活中充滿說明文。教科書和電器、玩具操作手冊是最明顯的例子。報章雜誌報導新聞也屬說明文。簡言之,我們把非故事、非小說的文章與書籍都籠統的當做說明文類,不再細分。我們每天接收到的訊息多數來自說明文類,而不是文學類。這也是應該增加孩子閱讀說明文經驗的原因。

說明文有幾個特點:一、清楚的標題,二、明顯的文章結構,和三、圖與表。作者為要將內容說清楚講明白,讓讀者掌握重點,最簡單的就是使用標題與副標題,以提綱挈領。此外,作者亦採用如定義、比較、對照、步驟、例證等結構來呈現文中概念間的關係。圖與表的使用也是為提示與摘要重點。

因此,選擇好的說明文讀物除確認其中知識無誤外,可以由形式上去檢視:

一、標題能否表達文意(標題與內容一致否)。

二、圖表與文章內容是否一致。

三、插畫會不會干擾閱讀。插畫可以美化版面或提示重點,但太多不相關的插畫會影響兒童注意力。

四、圖解不複雜,能清楚表達重點。

五、對讀者而言,文章中新詞數量不超過全文的十分之一。當新詞太多,兒童無法由上下文猜測文意,就無法理解全文。

六、若不是百科全書,盡量不要選擇以小方塊出現訊息的書,因為較長的文章可較完整的表達概念與意涵。

七、小讀者有興趣閱讀。

下面這份書單,主要在與大家分享一些我所讀過的兒童讀物是怎麼介紹不同領域的知識。

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  • Joanna Yu 2016-12-02
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