2016王淑芬最愛少年小說推薦 (12本)
主題分類:奇幻推理 / 藝術與人文
推薦人:王淑芬 童書作家、手工書達人

讀小說會讓人更聰明,這絕非嗜好小說者的賣瓜自誇,而是認知發展學家研究結論。但有無變聰明不重要,而是讀小說以體會人生,既簡單又有效,豈可不讀?整個2016年,我讀過數量頗多的少年小說(但時間之故,當然也小有遺漏)。先說說我的小觀察:

1、封面如人面,我讀書一向先從封面讀起。我發現許多少年小說封面(尤其本土原創),老愛走動漫、電腦繪圖風,為什麼?認為比較對少年的胃嗎?書封設計該以美感與主題搭配才對。

2016年我心中的「最佳少年小說封面設計是《白蜂巢》《看不見的敵人》《白蜂巢》除了是獲獎無數的雍卡拉森繪圖,書衣設計成可拆式,剝離書衣(外在那層恐懼)之後,是硬板子精裝書封,整齊蜂巢畫面,原本應在中央的恐懼主導蜂后已不見;完全搭配這本書的「被束縛於蜂巢之內的心理恐懼感」,與「脫離畏懼之後的明朗堅強」。

《看不見的敵人》由林小杯插畫,採用層次堆疊手法;版畫風之外,加留白刮痕,象徵心理感受的多變。主角左右側各有兩個模糊人影,是被他人操縱也是自己的投射象徵。

從書封起便認真思考設計的書,意味著整個編輯部對這本書的用心,與明確知道作者想表達的主題。

2、就敘事手法言,我讀到不少小說,光「畫皮」,無骨無肉無血。只是把事件從頭到尾報告完畢,我稱之為「事件流水帳」,甚是可惜。小說該有為主題搭建的特有架構(比如為什麼《尋水之心》要採時空上的雙線敘述,因為更可讓讀者體會,就算到了現代,二十多年前世界某處的不幸仍在)。其他如小說基本技巧如伏筆、人物性格、場景選擇、象徵,都是讓讀者能再三回味之處;作家絕對不可只寫流水帳,而忘了文學小說的基本功。

以下為我「私信力」推薦的、2016年出版的少年小說最愛書單。適讀年齡僅供參考↓

【中年級以上】

*《看不見的敵人》阿部夏丸著,親子天下(生態環保、同儕關係)

閱讀阿部夏丸之前幾部小說,我大概知道他向來是以自然加成長為題。我想我會以「一顆完美的荷包蛋」來簡述我對《看不見的敵人》的心得。不但有情感濃厚動人的同儕友誼如蛋黃、食完齒間舌上仍佈滿濃香;亦有營養豐富蛋白區,既知昆蟲魚類生態,也有對何者是最佳永續環境的思考。

但我最喜歡的,是阿部夏丸對少年讀者的貼心。其實本書設計許多隱喻,例如用「被擠出去的生物」暗喻團體間的排擠,書中許多自然生態,都搭著主角的心理狀態。但全書主線很明顯是校園霸凌,阿部夏丸卻沒寫成絕對的善惡對立,其實世間強弱對峙,永遠是相對的。我認為他貼心處在於讓主角健二不斷的內心獨白,小讀者可以淺顯易懂的,隨著這些內心獨白,不斷在各種情境中起伏深思,引發共鳴:該挺身對抗,還是明哲保身?看不見的敵人,當然就是自己。

*《媽媽使用說明書》伊藤未來著,小天下(親子關係,幽默)

我很喜歡帶點幽默奇想的小東西,閱讀起來輕鬆愉快,但其實背後並非僅是嘻笑一下的那種打發時間式閒書。這本可愛小說,就有這樣的特質。如果照著說明書使用,應該就沒問題吧。那麼,如果有本「如何操作媽媽」的萬用說明書,是否便能反轉「主從地位」,從本來都得聽媽媽的,翻轉而成「既然知道組成媽媽的零件是這樣那樣、於是就能靈活控制媽媽」?全書可想而知,要說的是親子關係,是大人小孩可以一起讀,還可以討論書中亦真亦假的親子攻防術,妙趣橫生的小說。

*《誰偷了維梅爾》布露.巴利葉特著,小天下(推理邏輯、藝術價值)

有時「閱讀」行動本身就既神祕又有趣,比如今年我讀到《誰偷了維梅爾》《獵書遊戲》,便好玩的發現這兩本書根本是雙胞胎,不但都是愛冒險的女主角搭配華生功能的好友男配角,都在第二章才出現,且全書都有密碼貫穿,於是都被評為「少年版的達文西密碼」。當然背景設定雖一樣,但情節大不同,《誰偷了維梅爾》以名畫被竊為主,展開少女偵探追索之旅。

除了情節緊湊好看,我也喜愛書中對角色的生動描寫,尤其書中的胡西老師,總是安排一些連我都想參與的課業,比如為討論書寫是否為最佳溝通方式,要學生「訪問大人,有無收過改變生命的一封信?」以及書中提到了一本我也好想看的,怪誕之書《看哪!》,記錄許多世界怪事。而對藝術本質討論,更是本書閃亮之點,究竟是什麼讓「東西」成為藝術呢?

*《院子裡的怪蛋》奧利佛‧巴特渥斯著,遠流(獨立判斷、知識)

年代已久遠的這本小說,至今讀來仍覺一點都不陳腐,除了科幻奇想的趣味情節(院子裡母雞孵的是恐龍蛋,生出了三角龍!),採用說書式的、主角的常暫停情節、獨白式詳細解說,反而有點後設味道。比如我讀到主角說「本來我覺得這種事大家都知道,不必詳細說,但老爸說我們寫作時,不能假設讀者什麼都知道。」便哈哈笑出來。全書讀來,真的很像就站在主角身邊,聽他解釋這解釋那的,老實又熱情,但因為就是這性格特質,才能在有了轟動全國的三角龍之後,採取最後的「不虛榮營利」行為啊。

書裡也討論了民粹行為背後的成因與後果,亦是可以探討深究的議題。

*《來自古井的小神童》廖炳焜著,巴巴文化(台灣史、鄉土傳說)

這本以台灣史與鄉里傳說揉合出的故事,用穿越劇形式,讓鄭成功時代一位少年「絕影」,來到現代。台灣史少年小說一向不缺,本書優點是它的文學性強。不但在情調的營造上十分成功,比如描述鄭成功在台江外海戰役,以武俠之筆,寫出那種緊繃、快速;書末安平巷道的徘徊,也以暗夜胡琴、低語吟唱,描寫出絕影心中對去留的徬徨。以傳說的古井做為穿越媒介,更具黑洞般超越現實極限的神奇效果。總之,我是以文學眼來讀這本書─那些人那些事的情感─而非只是為了知曉那一段歷史。全書美編也是亮點,從版型設計到篇名復古效果,懷舊風十分搭配主題。

【高年級以上】

*《14-14 穿越時空的來信》保羅‧貝歐恩著,台灣東方(1914與2014戰爭主題之時空穿越、關懷、勇氣)

也是時空穿越劇的《14-14 穿越時空的來信》,背景是第一次大戰與現代,兩個男孩藉著屋前神祕信(讓人想起電影「跳越時空的情書」)。本書有意思的地方,不僅在於對照出相隔百年,不同的少年男孩生活方式,普通日常;也在雖相隔百年,少年的成長苦惱是一樣的,都有對情感的憧憬困惑,與家人相處的歡喜或惱怒也有。

本書焦點也在戰火下生活,尤其醫療匱乏的疾病迫害,讓現代男孩對百年前的男孩伸出援手。讀到這裡時,其實我想很久,許多「回到過去、改變歷史」的小說或電影情節,多半以「蝴蝶效應」來駁斥「不該改變」,因為雖救了甲,卻可能傷了乙。但本書並沒有採取這種比較理性的結局,而是帶來幸福結尾。這樣到底好不好,我覺得可以討論,但我自己是喜歡的,好似陪著書中人忐忑不安之後,總算可以安心闔起書。

*《尋水之心》琳達‧蘇‧帕克著,博識圖書(戰爭、關懷、希望)

採用兩個相距二十年的時空,雙線進行敘述一個與水資源有關的真實故事。當複雜的征服、侵略等戰爭議題,化為你我每天都必須仰賴的滴水泉源,原本遙遠的、可能很多人、包括我一開始並不知道有所謂的「南蘇丹」這樣一個地方;藉著書中描述便忽然可以感同身受:那兒的小孩,每天要做的重要事,就是提著空水桶,走半天,裝滿褐色泥巴水回家。再想想我們家中打開水龍頭,清澈奔流著……。正如書末所言「這一切都不是理所當然」,對我們而言輕易的物資,卻是遠方家庭裡難以想像的富饒。

但並非政治正確議題讓我推薦此書(珍惜水資源、每個人都該盡己力「送水到蘇丹」與諸如此類的救助呼籲),而是作者寫作筆法。刻意不帶多餘心理描述,採取簡潔短語,節奏快速的告知讀者:某些地區人民的命運之輪,就是如此無情快速輾著。因此雖是薄薄小書,其實讀完之後的心情是厚沉的。

*《詩魂》陳郁如著,親子天下(文學奇想、唐詩奇幻)

以唐詩做為穿越時空的交通工具,光想就覺得創意十足。從小課本就一路背著的唐詩宋詞,想像中好像早該有以此為題的小說,但結果看來看去,不是歷史小說,就是狐仙鬼怪類傳奇風格。陳郁如走一向的武俠風,以懸疑之筆,讓小男孩穿梭在著名唐詩中,解救「詩魂」。她先將詩的意境具象化,描繪出一個「邪惡陰氣想取代正氣詩魂」的兩兩對立局面,再讓少年找回分散於五首詩中的魂氣,以便重回詩境。這當中有黑暗勢力的誘惑,解謎的智力遊戲等,是一本既有娛樂又有詩想奇趣的豐富小說。書末甚至還有前傳,真佩服作者能憑藉詩句,綿延出唐代風華的古典俠義小說,想像力真是穿越自如。

*《獵書遊戲》珍妮佛.夏伯里斯‧貝特曼著,親子天下(推理、密碼、愛倫坡)

好多著名的書在這本書裡喲,絕對是愛書人會喜愛的小說。主角設定是福爾摩斯般的女孩,與她的助手:特會解開密碼的男孩鄰居。我從這本書,知道不少密碼的知識呢(當書中出現那個十三位數字的密碼時,我跟所有愛書人一樣,總算可以大叫:這個我知道,是ISBN!)

本書主線當然是如何破案,找出想奪得金甲蟲一書的兇手。不過,附加樂趣就是書書書!書店是一定有的,知識淵博的愛書人也有。更有趣的設定,是主角父母「想住遍全美五十州」,所以常搬家。而女主角那個不太理她,耍酷的搖滾哥哥,關鍵時刻決定幫助老妹,也讓人哼起「甜蜜的家」般幸福起來。

【中學以上】

*《口琴使者》潘.慕諾茲.里安著,親子天下(人性光輝、希望、仁慈寬容)

雖很厚卻還能讓人願意廢寢忘食的想知道「接下來呢」,這不但得有節奏緊湊劇情,還要用情深刻,讀者不忍從書中離開,《口琴使者》便是這樣的小說。 它的議題尖銳,種族、戰爭、經濟蕭條;元素很多:戰爭、音樂、神話、成長、背叛、守護、命運等。全書有著《偷書賊》的氛圍加一些些《布魯克林有棵樹》。除了三段故事串成,首尾亦詩意的加入神話式寓言,讓原本寫實苦痛,護城河般闢出距離,讓讀者較能靜謐咀嚼事件中那些生命磨難,究竟意義在哪裡?全書以音樂當背景,喜愛古典樂者一定更添好感。當然小說最關鍵的,仍在是否能帶來閱讀最原初的喜悅:好看、動人、不做作。作者流暢又富感情的說書語調,讓讀者最終融合出「人性有光」的感謝與滿足。

*《白蜂巢》肯尼斯‧歐珀著(雍‧卡拉森插畫),博識圖書(克服恐懼、成長)

《白蜂巢》其實有一點點與內心惡魔交易的味道,但又還不至於那麼戰況激烈,更多是如何逐步讓自己脫離象徵意義十足的蜂巢,被螫被咬都沒關係。這本書我放在中學以上適讀,是因為它不那麼直白,故事性也不是太強,有些獨白式的、與蜂后超現實略帶奇幻的對話,我覺得可能需要多讀幾次、多想想。

但我推薦的最大理由,也是因為它沒那麼直白。我認為大小讀者都該偶而離開閱讀的「舒適圈」,逼自己讀那些讓你痛苦想著的書(法國作家卡謬說的)。不過這本書不會讀來痛苦啦,頁數不多,遣詞也不深奧,只是鋪陳方式與一般兒童小說那種淺語式不同。

*《書店的黛安娜》柚木麻子著,二魚文化(同儕情誼、兩性關係、成長困境)

也是一本厚小說,兩個女孩,童年時曾經相互扶持協助,青春期有段人生卻背離對方,各自在成長歲月上跌宕、受傷。長大出社會後,再次重逢,人生位置的高低互換,卻也知道擁抱對方才有溫暖。有趣的是書中女主角黛安娜之名,是來自清秀佳人紅髮安妮這套小說,安妮知心好友就叫黛安娜。因此,明白揭示就是女孩同盟的勵志故事。書中對兩性關係的描寫,是我推薦的理由,它很真實的寫出有些不堪的兩性關係,是源自社會整體的不合理期待,可以讓青春期少年男女參照思考。當然,日式影視風格的小說內容,閱讀本書也有看電影般的畫面滿足。

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