尋找阿嘉莎
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  • 作者:艾米‧汀柏蕾
  • 原文作者:Amy Timerlake
  • 譯者:黃聿君
  • 出版社:小天下 出版日期:2015-03-30
  • 適讀:13-18歲
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本書介紹

松木棺材裡的屍體真的是阿嘉莎嗎?
比利在葬禮上哭了,他還愛著阿嘉莎嗎?
姊姊是因為我,才離家出走的嗎?

  勇敢執拗的十三歲少女喬琪,不得到答案不善罷甘休,十九世紀末的美國中西部荒野冒險將會如何回應她的執著呢?喬琪能夠如願以償得到真相,然後──

  帶回唯一的姊姊阿嘉莎嗎?

  失蹤的姊姊。一具無名的屍體。被埋藏的真相。

  ☆美國紐伯瑞文學獎銀獎
  ☆美國愛倫坡文學獎最佳童書
  ☆美國藍緞帶好書獎
  ☆美國圖書館協會推薦童書
  ☆美國紐約市立圖書館「好書100」
  ☆美國芝加哥Lifeline劇團改編成舞台劇

  我很清楚一八七一年六月七日星期三那天自己在想什麼。這個日期深深烙印在我的腦海裡。那一天舉行了我姊姊的第一場葬禮,而當時我就知道,那不會是她的最後一場葬禮。這就是我離家的原因……

  在美國威斯康辛州,普拉西德鎮,喬琪・伯克哈特以兩件事出名:步槍神準、說話心直口快。但是這一回,不該說的話脫口而出,害得她姊姊阿嘉莎跟著一群獵鴿人離家出走。當小鎮警長帶著一具穿著阿嘉莎禮服的無名屍回來時,大家都有了最壞的打算。

  喬琪卻不這麼想。她無視擺在眼前(且裝在棺材裡)的證據,展開尋找姊姊的旅程。她決定不放過任何蛛絲馬跡,要找到所有證據,把阿嘉莎帶回家。儘管她的意志堅決,儘管她有可靠的單發步槍,但一連串的遭遇還是殺得她措手不及。

  在艾米.汀柏蕾筆下,野鴿群的振翅聲勢如雷鳴,一趟充滿冒險和謎團的旅程躍然紙上。



國外名家推薦

  「一場冒險、一個謎團、一首獻給大自然的情歌……快去書店找來看看。現在就去。」--《愛.回家》作者凱倫.庫希曼,紐伯瑞獎得主

  「準備好了嗎?翻開這本從第一頁就讓你著迷,非得一口氣看完不可的懸疑故事。《尋找阿嘉莎》有著滿滿的冒險和曲折情節,外加一位桀敖不馴的好強主角,將會偷走你的心。 」--麗莎.易,美國暢銷童書作家

  「有推理解謎,有冒險,引人入勝,亦含洋蔥成分。《尋找阿嘉莎》讀來像在對《真實的勇氣》致敬, 但喬琪・伯克哈特的故事卻是獨一無二,天涯海角我都要跟著她。」--蘿拉.露比,美國獨立書商協會選書作家

  「《尋找阿嘉莎》萃取西部拓荒、浪漫愛情與推理偵探等文類傳統精華,交織出以犯錯與寬恕為主題,力道十足、深植人心的故事。」--凱倫.哈沃森.絲雷克,美國歷史小說家、青少年小說家

  二○一四年是旅鴿絕跡於人世滿一百年,但即便一個世紀過去了,這本以旅鴿為背景的故事仍舊充滿力量、扣人心弦。《尋找阿嘉莎》會讓旅鴿的生命史繼續傳唱於後代的年輕讀者之間。--《橫越天空的羽毛河:旅鴿翱翔天際直至絕跡》作者,喬.格林伯格

 

國外媒體推薦

  美國《華盛頓郵報》、《號角》雜誌、《圖書館期刊》、《柯克思書評》、美國國家公共廣播電台、美國賞鳥協會等,同聲推薦!

  「巧妙融合歷史事件,流暢且娛樂性高的敘事風格,加上討喜的青少女主角,這書會吸引熱愛《達爾文女孩》的大小讀者。」--美國《童書中心告示牌月刊》

  「喬琪的冒險會緊緊攫住人的想像力,綁住你好一段閱讀的時光,直到掩上最後一頁。」--美國《柯克思書評》

  「汀伯蕾巧妙將真實發生過的事件串連:北美州有史以來最大的旅鴿築巢、密西根湖畔延燒的大火、貨幣短缺誘發偽鈔集團的產生,以及來自當時確實存在的一本書中,對於橫越荒野的諸多建議。歷史小說的類型文學傳統加上懸疑謎樣的氛圍將《尋找阿嘉莎》鍛造成刺激、極具張力的冒險故事;作者寫的後話也有助於讀者從虛構故事中,抽絲剝繭得出真實的歷史細節。--《書單》

  這書設定的讀者群是中學生,但老實說,對我們這些老大不小的讀者來說也是好看到不行啊!--美國《賞鳥》雜誌

 

 

導讀

漫天鴿羽裡的心靈旅程
游鎮維

  《尋找阿嘉莎》這本小說裡,年僅十三歲的主角喬琪親口講述故事:姊姊因自己的告密,被迫與未婚夫解除婚約,接著不告而別,後來警方找到一具疑似姊姊的屍體,眾人皆認定她已亡故,唯獨自己不信,執意外出尋找姊姊的下落,以釐清事情真相。小說依循青少年兒童文學「離家──返家」的成長故事模式,主角出外冒險,在他人陪伴下,仍獨自克服主要困境,脫胎換骨獲得心靈的成長。

  出外歷險前,喬琪的脾氣彆扭,一派天真,希望姊姊永不出嫁,留在家裡與自己一同接手經營雜貨店。她小小年紀,卻任性偏執,對旁人意見常恍若未聞,只信自己眼前所見之事,信念絕決,如她射殺野鴿時毫不留情的槍法。即使懷疑別人行為或事情的背後別有用意,存疑也僅用來支持自己的論點。喬琪執著維繫自己和姊姊的感情,常擔憂姊姊與異性交往,沒注意守寡多年的媽媽,早已與喪偶的警長相互傾慕多時。她外出尋找姊姊下落,不外乎想逆轉自己衝動告密所導致姊姊慘死他鄉的可能結果,卻也認定姊姊前男友比利不請自來的結伴同行,是因他也相信姊姊未亡。她離家尋姊的過程中,喬琪的心念與眼界慢慢打開,她陳述當下心情,又不時回憶過往,交叉往返敘述顯現出她逐漸成熟的心理。

  描述自己做離家行前準備時,喬琪的口吻透露出稚氣與浪漫,以為只要依著《橫越大草原:陸路探險指南》書裡的內容,備齊所有物品,再帶上一把步槍,就能輕鬆度過種種難關。她離家後,無論在情感上或生命體會上皆經過洗禮,對姊姊的生死,她從滿懷希望到萬念俱灰,領悟到家人為了斬斷她對姊姊依然生存的念頭,早已與比利串通好,特地精心安排這趟旅程;喬琪在多哈羅為了打聽姊姊的下落,與看似極不友善的女店主攀談,才發現女店主和她一樣有死因下落不明的親人,於是開始學會同理他人;陪伴在她身邊的比利,相貌英俊,體格健碩,使她情竇初開,了解姊姊當初面對異性的心情,後來喬琪對比利心生愛慕,脫口對他傾訴情意;喬琪在美洲獅突襲事件裡,面臨死亡的威脅,幸有比利襄助才逃脫獅口,她了解到生命的可貴與價值;而後目睹比利被偽鈔集團成員擒獲虐打,她認定歹徒是槍殺姊姊的兇手,在比利生死關頭前,她原可將歹徒一槍斃命,但她心中閃過無數的可能,最後選擇嚇退歹徒,展現她能夠周延思考,不妄下論斷的改變。

  喬琪原本性格,不同於追求自由、嚮往大自然的姊姊阿嘉莎。姊姊對自然現象觀察入微,她對喬琪說的睿智老人的故事裡,老人沿路撿拾一根又一根白鴿羽毛的過程,啟發喬琪在尋姊時能用心觀察事物,不放過任何蛛絲馬跡,她從當地人口述中尋求線索,抽絲剝繭,找到蓋洛家,闖入偽鈔集團的巢穴,幾乎解開姊姊的生死之謎。

  喬琪與比利的冒險結束後不久,姊姊寫信回家,她信裡對家人道歉,說明她離家的經過,絲毫不知自己出走引發一連串事件。喬琪對離家的姊姊氣憤不已,因為她的不負責任,害自己和比利差點丟了性命,更變成轟動全國的社會新聞,此時喬琪心智已不同以往,終究能夠諒解。小說時空背景設在美國史上著名「芝加哥大火」發生的一八七一年,那年秋天,芝加哥市內的單一起火事件,後來變成跨區域的延燒,造成重大生命財物損失,數萬人流離失所。如果用此來比喻小說人物行為,作者似乎暗示最初看來輕微的動作舉止,也能像燎原的星星之火,引起令人無法收拾的嚴重結果。

  作為小說主要靈感來源,北美洲野鴿大規模遷移的史實在小說裡也富有寓意。鴿子為了生存,隨著季節鋪天蓋地的遷徙,所到之處皆遭人類無情濫殺,喬琪沿途眼見漫天飛羽、殘破鴿巢與鴿屍,充滿濃烈肅殺之氣,對照後來因火災離鄉背景的災民悲情,以及所接受的人道救助,她反思兩者意義,感悟眾生同等重要,然而其中不露痕跡的諷刺意味,揭示生態系裡有著物種禍福輪轉的常態。

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  • 魏如苑 2016-09-10
    感謝分享,受益良多!!
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